Bismarck, le rude père de l’unité allemande

Il gouvernait « par le sang et par le fer ». Et c’est ainsi qu’Otto von Bismarck parviendra à l’unification politique de l’Allemagne autour de la Prusse, il y a 140 ans. < Les Français ont peu de raisons de l’aimer : il fut jadis leur implacable adversaire. Et pourtant, Bismarck, personnage majeur de l’histoire…

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Espagne, 1936-1939 : la guerre sans pitié

Atroce guerre civile, la guerre d’Espagne fut aussi un conflit idéologique aux dimensions internationales. Stanley Payne, un Américain enfin traduit en français, raconte cette tragédie sans parti pris. Légende noire contre légende dorée : il est peu d’événements à avoir suscité autant d’interprétations manichéennes et simplistes que la guerre d’Espagne. Outre-Pyrénées, au temps de la…

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Les Grecs, l’Europe et l’Islam

Au printemps 2008, Sylvain Gouguenheim, qui enseigne l’histoire médiévale à l’Ecole normale supérieure de Lyon, publiait Aristote au Mont-Saint-Michel (1). Il y montrait que l’Occident, au Moyen Age, n’avait jamais été coupé de ses sources philosophiques helléniques, que ce soit à travers les liens entretenus entre le monde latin et Byzance, ou à travers l’oeuvre…

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Lavisse, l’instituteur national

L’«Histoire de France» d’Ernest Lavisse est rééditée. Sa vision du passé est parfois obsolète, mais ce monument reflète une France qui était fière d’elle-même. Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître… En ce temps-là, les écoliers – les garçons d’un côté, les filles de l’autre – portaient…

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La guerre d’Algérie blesse encore

Plusieurs livres paraissent sur la guerre d’Algérie. Mais après un demi-siècle, entre les préjugés de tous bords et les passions mal éteintes, la vérité sur ce drame tarde à se faire jour. Il y a dix ans, le 5 octobre 1999, le Parlement français reconnaissait l’existence d’un « état de guerre » en Algérie de…

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Jean Jaurès entre mythe et réalité

A la fois philosophe, homme politique et journaliste, Jaurès est une figure légendaire du socialisme français. Mais l’histoire réelle montre les défauts de la statue. Au mois d’octobre dernier, c’est sous un portrait de Jaurès – dont on commémore cette année le 150e anniversaire de la naissance – que les militants toulousains du PS se…

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2010, l’Année Henri IV

En 2010, pour le quatrième centenaire de sa mort, de nombreuses manifestations vont célébrer Henri IV, le plus populaire des rois de France. Une commémoration patronnée par le président de la République. Le 14 mai 1610, le poignard de Ravaillac mettait fin à la vie d’Henri IV. Pour commémorer le quatrième centenaire de la mort…

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Churchill : sa vie fut une bataille

Ses Mémoires de guerre sont réédités, en même temps que de nombreux autres textes. Le parcours de Winston Churchill, entré dans la gloire en 1945, couvre presque un siècle. Cigare, chapeau melon, nœud papillon, main levée dessinant le V de la victoire : Churchill, c’est plus qu’une image, c’est un emblème. Celui de la résistance…

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Le Che, un mythe à déboulonner

Plus de quarante ans après sa mort, Ernesto Guevara bénéficie toujours d’une image flatteuse. Les historiens montrent pourtant que cette icône mondiale fut un dangereux fanatique. Che Guevara, c’est d’abord une image. Regard ténébreux, barbe, cheveux longs et couvre-chef étoilé, l’homme symbolise la révolte des va-nu-pieds, la puissance des sans-pouvoirs, la revanche des pauvres sur…

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Henri IV, un mythe français

La France célèbre le quatrième centenaire de la mort d’Henri IV. Chef de guerre mais aussi restaurateur de la paix civile, roi très chrétien mais aussi grand coureur de femmes, prince du sang mais aussi campagnard dans l’âme, ce souverain possédait mille facettes. S’il reste le plus populaire de nos rois, c’est que les Français…

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