14-18 vu d’en haut

Quels furent les buts de guerre des belligérants de 1914 à 1918 ?      Enfin ! Enfin serait-on tenté d’écrire en découvrant ce livre consacré à la Première Guerre mondiale, à ses causes et à ses conséquences. Depuis une vingtaine d’années, les historiens étudient le sort des poilus, leur sentiment quand ils quittaient le front…

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La gloire de Monsieur Vincent

Une biographie inspirée de saint Vincent de Paul.      L’amnésie contemporaine étant ce qu’elle est, il est probable que beaucoup s’imaginent que l’abbé Pierre, avec son appel de l’hiver 54, a été le premier à mobiliser l’opinion en faveur des mal-logés, voire que Coluche, en lançant les Restos du coeur en 1985, a inauguré l’aide…

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Des rois lettrés et artistes

Qu’aimaient nos souverains, à titre personnel, en matière d’art, de littérature ou de science ?      Dans une thèse devenue classique, Les Deux Corps du roi, l’historien allemand Ernst Kantorowicz, étudiant les fondements symboliques du pouvoir à l’ère médiévale, distinguait le corps humain du souverain, terrestre et mortel, du corps politique qu’il incarnait, qui dépassait sa…

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Un Juste parmi les Nations

Le père Marie-Benoît, un capucin, a sauvé 4500 Juifs pendant la guerre.      Dans ses souvenirs, tout avait commencé fin 1940, peut-être début 1941. Un homme était venu le voir, dans son couvent de Marseille, afin de lui demander de secourir une jeune fille juive et sa famille. Spontanément, le capucin avait accepté parce que,…

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L’aristocrate antinazi

Catholique et monarchiste, Friedrich Reck-Malleczewen, mort à Dachau en février 1945, vivait depuis 1933 dans la haine du nazisme.       « J’ai la certitude que le grand corrupteur a signé aujourd’hui son propre arrêt de mort », notait Friedrich Reck-Malleczewen à l’annonce de la mobilisation générale de l’armée allemande, en août 1939. Le « grand corrupteur…

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Le Louvre incendié

Il s’en est fallu de peu, en 1871, pour que le Louvre, incendié par les communards, ne soit détruit avec ses collections.       Le 21 mai 1871, l’armée pénètre dans Paris par la Porte de Saint-Cloud. Le sang va couler. Depuis le 18 mars, la Commune, un pouvoir insurrectionnel né du double refus du gouvernement conservateur…

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Les kamikazes sans légende

3800 aviateurs ou marins japonais sont morts, en 1944-1945, au cours d’opérations-suicides.      C’est le 25 octobre 1944, au moment où les Américains s’efforçaient de reprendre les Philippines aux Japonais, que tout a commencé. A l’aube, un porte-avions de l’US Navy, rebaptisé le St. Lo en l’honneur de la récente prise de la ville de…

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D’Hippocrate à nos jours

Nous avons beaucoup de livres consacrés à l’histoire de la médecine. Mais voici autre chose : une histoire des médecins.       Nous chargeons les médecins de soigner nos bobos ou nos vraies maladies, et parfois leur confions notre existence. Même lorsque nous les consultons dans des circonstances que nous aimerions mieux ne pas connaître, leur visage…

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De la Charente à l’Elysée

François Mitterrand fut-il un véritable homme d’Etat ?      Ceux qui avaient 20 ans quand il a été élu président de la République, en 1981, approchent du milieu de la cinquantaine, et ceux qui en avaient 20 quand il est mort, en 1996, vont atteindre la quarantaine. Inexorablement, la grande roue du temps qui tourne éloigne…

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Les secrets de la Pompadour

La favorite de Louis XV au-delà de la légende noire.      Ci-gît qui fut vingt ans pucelle, sept ans catin et huit ans maquerelle. » Cette épitaphe anonyme courut en 1764 lors de la disparition, à 42 ans, de Madame de Pompadour. De son vivant, la favorite de Louis XV, fortement impopulaire, avait été l’objet…

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