Alsace, Bas-Rhin, Strasbourg, Cathédrale Notre-Dame, Bas-côté nord, Vitraux (1210-1270), Empereurs du Saint-Empire: Frédéric Barberousse de Hohenstaufen

Frédéric II démythifié

Une biographie du légendaire petits-fils de l’empereur Barberousse. Empereur germanique, roi de Jérusalem et roi de Sicile, Frédéric de Hohenstaufen (1194-1250) est de ces personnages flamboyants de l’histoire universelle qui ont inspiré les écrivains (Voltaire et Nietzsche) comme les historiens : le grand savant allemand Ernst Kantorowicz lui a consacré une biographie qui, parue dans…

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La Bataille de Waterloo

Waterloo vu d’en face

Défaite française, Waterloo fut une victoire anglo-prussienne. Anéantissant les efforts de Talleyrand qui négociait habilement avec les Alliés au congrès de Vienne, Napoléon, rentré d’exil le 1er mars 1815, provoque une nouvelle coalition contre la France. Le 12 juin, il lance l’offensive en Belgique, voulant battre séparément les Anglais et les Prussiens avant qu’ils ne soient…

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Victor-Emmanuel III, 1913 portrait.

Le dernier roi d’Italie

Une biographie de Victor-Emmanuel III L’Italie passe, à raison, pour la nation-soeur de la France. Pourtant, les connaissances des Français en matière d’histoire italienne se bornent à quelques vagues souvenirs scolaires sur la République de Venise ou la geste de Garibaldi. Pour l’époque contemporaine, Mussolini semble à lui seul occuper les mémoires, alors que ses…

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Guerre à mort en Vendée

Une étude sur les Colonnes infernales de 1794.      De 1793 à 1796, sur une aire de 800 000 habitants, les guerres de Vendée ont fait plus de 150 000 victimes. Dans certaines communes, le nombre de morts a représenté le tiers ou la moitié de la population. Plus aucun historien, aujourd’hui, même à gauche,…

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Un royaume, deux religions

Mettant fin aux guerres de Religion et fixant le statut des protestants, l’édit de Nantes, signé le 13 avril 1598, est un grand acte politique d’Henri IV. Sa mise en oeuvre s’avérera difficile. Mais sa révocation sera une faute du règne de Louis XIV.      Le 13 avril 1598, dans la salle du conseil du château de…

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Gilbert du Motier Marquis de Lafayette

La Fayette, héros centriste

Une biographie du « héros des deux mondes », personnage contradictoire. La traversée de l’Océan par L’Hermione, au printemps, l’accueil enthousiaste du navire aux Etats-Unis puis son retour triomphal à Brest, le 10 août, ont rappelé aux Français l’odyssée du marquis de La Fayette. En 1780, ce dernier avait embarqué sur L’Hermione originelle, une frégate de 26…

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Les kamikazes sans légende

3800 aviateurs ou marins japonais sont morts, en 1944-1945, au cours d’opérations-suicides.      C’est le 25 octobre 1944, au moment où les Américains s’efforçaient de reprendre les Philippines aux Japonais, que tout a commencé. A l’aube, un porte-avions de l’US Navy, rebaptisé le St. Lo en l’honneur de la récente prise de la ville de…

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D’Hippocrate à nos jours

Nous avons beaucoup de livres consacrés à l’histoire de la médecine. Mais voici autre chose : une histoire des médecins.       Nous chargeons les médecins de soigner nos bobos ou nos vraies maladies, et parfois leur confions notre existence. Même lorsque nous les consultons dans des circonstances que nous aimerions mieux ne pas connaître, leur visage…

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De la Charente à l’Elysée

François Mitterrand fut-il un véritable homme d’Etat ?      Ceux qui avaient 20 ans quand il a été élu président de la République, en 1981, approchent du milieu de la cinquantaine, et ceux qui en avaient 20 quand il est mort, en 1996, vont atteindre la quarantaine. Inexorablement, la grande roue du temps qui tourne éloigne…

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Avril rouge en Indochine

C’était il y a quarante ans : le 17 avril 1975, Phnom Penh, la capitale du Cambodge, tombait aux mains des Khmers rouges. Le 30 avril suivant, Saïgon était conquise par les armées du Vietnam du Nord. Le communisme s’abattait sur des peuples déjà éprouvés par la guerre, annonçant un génocide et d’innombrables drames. DA…

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