La chambre du trépas de Louis XIV Roy de France

Du nouveau sur Louis XIV

300e anniversaire de la mort du Roi-Soleil. « Dieu seul est grand, mes frères… », proclamait Massillon en prononçant l’oraison funèbre de Louis XIV. Evoquant le roi guerrier, l’oratorien y blâmait l’« art funeste d’apprendre aux hommes à s’exterminer les uns les autres ». Au lendemain de la disparition du monarque, la parole se libérait, observe…

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Alsace, Bas-Rhin, Strasbourg, Cathédrale Notre-Dame, Bas-côté nord, Vitraux (1210-1270), Empereurs du Saint-Empire: Frédéric Barberousse de Hohenstaufen

Frédéric II démythifié

Une biographie du légendaire petits-fils de l’empereur Barberousse. Empereur germanique, roi de Jérusalem et roi de Sicile, Frédéric de Hohenstaufen (1194-1250) est de ces personnages flamboyants de l’histoire universelle qui ont inspiré les écrivains (Voltaire et Nietzsche) comme les historiens : le grand savant allemand Ernst Kantorowicz lui a consacré une biographie qui, parue dans…

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La Bataille de Waterloo

Waterloo vu d’en face

Défaite française, Waterloo fut une victoire anglo-prussienne. Anéantissant les efforts de Talleyrand qui négociait habilement avec les Alliés au congrès de Vienne, Napoléon, rentré d’exil le 1er mars 1815, provoque une nouvelle coalition contre la France. Le 12 juin, il lance l’offensive en Belgique, voulant battre séparément les Anglais et les Prussiens avant qu’ils ne soient…

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Victor-Emmanuel III, 1913 portrait.

Le dernier roi d’Italie

Une biographie de Victor-Emmanuel III L’Italie passe, à raison, pour la nation-soeur de la France. Pourtant, les connaissances des Français en matière d’histoire italienne se bornent à quelques vagues souvenirs scolaires sur la République de Venise ou la geste de Garibaldi. Pour l’époque contemporaine, Mussolini semble à lui seul occuper les mémoires, alors que ses…

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Guerre à mort en Vendée

Une étude sur les Colonnes infernales de 1794.      De 1793 à 1796, sur une aire de 800 000 habitants, les guerres de Vendée ont fait plus de 150 000 victimes. Dans certaines communes, le nombre de morts a représenté le tiers ou la moitié de la population. Plus aucun historien, aujourd’hui, même à gauche,…

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L’aristocrate antinazi

Catholique et monarchiste, Friedrich Reck-Malleczewen, mort à Dachau en février 1945, vivait depuis 1933 dans la haine du nazisme.       « J’ai la certitude que le grand corrupteur a signé aujourd’hui son propre arrêt de mort », notait Friedrich Reck-Malleczewen à l’annonce de la mobilisation générale de l’armée allemande, en août 1939. Le « grand corrupteur…

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Le Louvre incendié

Il s’en est fallu de peu, en 1871, pour que le Louvre, incendié par les communards, ne soit détruit avec ses collections.       Le 21 mai 1871, l’armée pénètre dans Paris par la Porte de Saint-Cloud. Le sang va couler. Depuis le 18 mars, la Commune, un pouvoir insurrectionnel né du double refus du gouvernement conservateur…

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Les kamikazes sans légende

3800 aviateurs ou marins japonais sont morts, en 1944-1945, au cours d’opérations-suicides.      C’est le 25 octobre 1944, au moment où les Américains s’efforçaient de reprendre les Philippines aux Japonais, que tout a commencé. A l’aube, un porte-avions de l’US Navy, rebaptisé le St. Lo en l’honneur de la récente prise de la ville de…

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D’Hippocrate à nos jours

Nous avons beaucoup de livres consacrés à l’histoire de la médecine. Mais voici autre chose : une histoire des médecins.       Nous chargeons les médecins de soigner nos bobos ou nos vraies maladies, et parfois leur confions notre existence. Même lorsque nous les consultons dans des circonstances que nous aimerions mieux ne pas connaître, leur visage…

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De la Charente à l’Elysée

François Mitterrand fut-il un véritable homme d’Etat ?      Ceux qui avaient 20 ans quand il a été élu président de la République, en 1981, approchent du milieu de la cinquantaine, et ceux qui en avaient 20 quand il est mort, en 1996, vont atteindre la quarantaine. Inexorablement, la grande roue du temps qui tourne éloigne…

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