La véritable histoire du 14 juillet

FIGAROVOX/GRAND ENTRETIEN – Pourquoi le 14 juillet est-il devenu notre fête nationale ? Depuis quand ? L’historien Jean Sévillia nous raconte les dessous de cet événement symbolique et les enjeux de sa commémoration. FigaroVox – Depuis quand et pourquoi le 14 juillet est-il devenu notre fête nationale ? Que commémore-t-on exactement ? Jean Sévillia – C’est en…

Lire la suite

Crime sans châtiment

Un ouvrage passionnant brosse le tableau de la Chine du XXe siècle à travers ses quatre leaders. Au premier rang, Mao Zedong et son « terrible bilan humain ».      Quatre hommes ont bâti la Chine moderne.Sun Yat-sen (1866-1925), premier président de la République, fondateur du Guomindang, mouvement qui a importé d’Occident le nationalisme, la démocratie et…

Lire la suite

Richelieu, ministre et prêtre

La biographie de Richelieu que publie Arnaud Teyssier est un des livres forts de la rentrée.      Naguère, quand l’histoire de France s’enseignait encore à l’école, tous les enfants connaissaient le célèbre tableau qui montre Richelieu, debout sur la digue de La Rochelle battue par le vent et les embruns, en train de scruter la…

Lire la suite

Retour sur le moment Guizot

Historien, ministre, chef du gouvernement, essayiste et journaliste, il fut un personnage de premier plan de son temps.      La carrière politique de François Guizot s’est déroulée sous la Restauration et la monarchie de Juillet, deux régimes méjugés, et l’on ne retient de lui qu’une formule – « Enrichissez-vous par le travail et par l’épargne » –,…

Lire la suite

Fouché, ombre et lumière

Une biographie du redoutable ministre de la police de Napoléon.      Quand un ministre de l’Intérieur prend ses fonctions, il invoque souvent Georges Clemenceau, son illustre prédécesseur Place Beauvau. On imagine mal un membre du gouvernement se revendiquer de Joseph Fouché, qui fut un des plus efficaces ministres de la Police de notre Histoire, mais…

Lire la suite

N’oublions pas Charlemagne

     Du huitième centenaire de la naissance de Saint Louis (25 avril 1214) au centenaire de la Grande Guerre (3 août 1914), l’année en cours aura été riche de commémorations. Il n’est pas trop tard pour évoquer une figure dont on célébrait cette année aussi le douze centième anniversaire de la mort (28 janvier 814) :…

Lire la suite

La bataille des Glières n’a pas eu lieu

Soixante-dix ans après la bataille des Glières, un ouvrage salue le fait d’armes mais redimensionne sa portée à un événement local, exploité par Radio-Londres pour entretenir la flamme de la Résistance.      Le 6 avril dernier, en Haute-Savoie, se sont déroulées les cérémonies du 70e anniversaire des combats du plateau des Glières. Le consensus formé autour de ce…

Lire la suite

Mémoire coloniale

Jean de La Guérivière ressuscite la fascination que les possessions françaises d’outre-mer exerçaient jadis sur les coloniaux.      En 2011, le Mrap (Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples) gagnait un procès en appel contre la société propriétaire de la marque Banania. A l’origine de la procédure se trouvait l’accusation selon laquelle…

Lire la suite

Napoléon et ses préfets

Une histoire de la centralisation impériale.      En annonçant, le 6 mai dernier, vouloir réformer le fameux millefeuille territorial par le redécoupage des Régions et la disparition des conseils généraux, François Hollande a lancé un chantier dont nul ne peut prévoir l’issue. « Les départements, ce sont nos racines républicaines », répliquait, au lendemain de…

Lire la suite

Un étonnant voyageur

Le témoignage de Patrick Leigh Fermor, écrivain-voyageur disparu en 2011, sur l’Europe de l’entre-deux-guerres.      Patrick Leigh Fermor, disparu en 2011, fut de ceux qui réussissent à mener de front plusieurs vies tout aussi extraordinaires. Ecrivain, agent secret et scénariste, ce sujet britannique, grand voyageur devant l’Eternel, a longtemps vécu en Grèce, si bien que…

Lire la suite