Charcot, le dernier explorateur

Marin et médecin, explorateur et savant, découvreur de l’Antarctique, Jean-Baptiste Charcot, disparu en mer en 1936, fut une authentique légende vivante.      C’était au début de l’autre siècle. A l’issue des grandes explorations, la Terre ne recelait plus aucune contrée inconnue, à part l’Amazonie et les régions polaires. S’il appartiendra au Norvégien Amundsen, coiffant sur…

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Un après-guerre barbare

La Deuxième Guerre mondiale, en Europe, n’a pas pris fin le 8 mai 1945. L’historien anglais Keith Lowe rappelle que les années d’après-guerre, jusqu’en 1950, ont été d’une grande violence. Le 7 mai 1945, la reddition de la Wehrmacht est signée par le maréchal Jodl, à Reims, devant les représentants alliés. Mais sur ordre de…

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Un après-guerre barbare

La Deuxième Guerre mondiale, en Europe, n’a pas pris fin le 8 mai 1945. L’historien anglais Keith Lowe rappelle que les années d’après-guerre, jusqu’en 1950, ont été d’une grande violence.      Le 7 mai 1945, la reddition de la Wehrmacht est signée par le maréchal Jodl, à Reims, devant les représentants alliés. Mais sur ordre…

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Legio patria nostra

Le 150e anniversaire du combat de Camerone sera fêté le mois prochain par la Légion étrangère. Les historiens se penchent à cette occasion sur cette prestigieuse institution militaire.      Le 19 février dernier, le sergent-chef Harold Vormezeele, du 2e régiment étranger de parachutistes, était tué au nord du Mali. Engagé à la Légion étrangère en 1999, belge d’origine,…

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Le cléricalisme, voilà l’ennemi ?

Vincent Peillon l’a rappelé à ceux qui l’avaient oublié : célébrée comme le garant de la paix civile, la laïcité fut d’abord une machine de guerre contre l’Eglise.      Le 4 janvier dernier, Vincent Peillon, le ministre de l’Education nationale, adressait à tous les recteurs de France une lettre dans laquelle il appelait à « la…

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Le cléricalisme, voilà l’ennemi ?

Vincent Peillon l’a rappelé à ceux qui l’avaient oublié : célébrée comme le garant de la paix civile, la laïcité fut d’abord une machine de guerre contre l’Eglise.      Le 4 janvier dernier, Vincent Peillon, le ministre de l’Education nationale, adressait à tous les recteurs de France une lettre dans laquelle il appelait à « la…

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Etre juif en France occupée

Comment 75 % des Juifs de France ont-ils échappé au génocide ?      Guy Benayoun se souvient. En 1942, son père, sept fois décoré pendant la Grande Guerre, se promenait dans Paris en affichant ses médailles et… l’étoile jaune que les Allemands venaient d’imposer aux Juifs. « Il n’était pas inconscient, il était courageux, commente le…

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Madame Elizabeth, figure tragique

Soeur de Louis XVI, elle était l’homme de la famille.      Le 10 mai 1794, à 6 heures du soir, « Elisabeth-Philippine-Marie-Hélène Capet », condamnée à mort par le Tribunal révolutionnaire, monte à la guillotine. La veille, avant d’être tondue, elle a été fouillée. Sur elle ont été trouvées une mèche de cheveux de Louis XVI, une médaille, écrira…

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La Commune, une utopie sanglante

En 1871, la Commune de Paris a représenté 72 jours d’anarchie, au cours desquels un pouvoir insurrectionnel a régné par la terreur sur la capitale.      Le 18 mars dernier, en pleine campagne présidentielle, Jean-Luc Mélenchon réunissait ses troupes place de la Bastille. « Nous sommes à la bonne date, clamait-il, commencement de la grande…

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Attila, un barbare civilisé

Nul n’a engendré autant de clichés que le roi des Huns. Une historienne montre aujourd’hui que le chef nomade, tout en combattant l’Empire romain d’Orient ou celui d’Occident, devait beaucoup à Constantinople et à Rome.      Attila ? Le sauvage venu des confins du monde, l’envahisseur sanguinaire dont le passage du cheval empêche l’herbe de…

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