Les derniers paysans

Un historien raconte la trajectoire, sur quatre ou cinq générations, de familles qui incarnent d’authentiques dynasties paysannes.        Vers 1950, la France était encore une nation rurale dont les paysans formaient le tiers de la population. Aujourd’hui, plus de huit Français sur dix vivent en ville, tandis que les agriculteurs ne représentent plus que…

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7 contre-vérités sur l’attentat de Sarajevo

Il y a cent ans, le 28 juin 1914, l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche et sa femme étaient assassinés à Sarajevo par un jeune révolutionnaire serbe. L’occasion de démonter les idées reçues circulant sur ce drame qui fut l’élément déclencheur de la Première Guerre mondiale. 1 L’assassinat de François-Ferdinand était inévitable. En fait, c’est le contraire :…

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Hitler, démiurge moderne

Sa volonté de créer un homme nouveau le condamnait à la violence.      Plus de 4,5 kilomètres de béton face à la Baltique, à 300 kilomètres de Berlin : avec ses huit bâtiments identiques représentant 11 500 chambres également identiques, la station balnéaire de Prora, construite entre 1936 et 1939, avait été conçue pour loger 20…

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1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

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De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

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Ils ont cru en Mussolini

Avant de se retrouver associé à Hitler et d’être entraîné dans la guerre, Mussolini fut immensément populaire dans son pays. Les archives exhumées par un chercheur britannique témoignent de l’attachement de nombreux Italiens au Duce.        Fascisme : pris dans son sens strict, qui désigne le régime de Mussolini, ou dans son acception large, celle…

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Une épopée chinoise

Quatre hommes ont dominé la Chine au XXe siècle.     En reconnaissant la Chine populaire, en 1964, à une époque où le monde était divisé entre l’Est et l’Ouest, le général de Gaulle choisissait le principe de réalité : au-delà du système communiste qui régnait à Pékin, il y avait la Chine, pays-continent appelé à…

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La fin de la Vieille Autriche

La Grande Guerre viendra à bout de l’empire des Habsbourg Lorsqu’on évoque la Vienne des années 1900, capitale du Jugendstil, de l’Art nouveau et de la Sécession, ville marquée par l’architecture d’Otto Wagner, la peinture de Klimt, la musique de Schönberg ou le théâtre de Schnitzler, il est trop souvent convenu, en France, de parler de…

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Il y a 800 ans, Saint Louis

Comment gouverner en sauvant son âme.      Il y a exactement huit cents ans, le 25 avril 1214, le futur Louis IX voyait le jour à Poissy. Celui qui deviendrait Saint Louis reste une des plus prestigieuses figures de notre histoire. Est-ce parce qu’il était roi et qu’il a été canonisé que la République laïque se montre…

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L’esclavage à travers les âges

Une histoire scientifique de l’esclavage.      En 2005, Olivier Pétré-Grenouilleau, professeur à l’université de Bretagne-Sud et auteur d’une somme sur la traite des Noirs (Les Traites négrières, Gallimard, 2004), est menacé d’une plainte de la part du collectif «Antillais, Guyanais et Réunionnais» pour « négation de crime contre l’humanité ». Quel tabou a-t-il violé pour…

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