Une épopée chinoise

Quatre hommes ont dominé la Chine au XXe siècle.     En reconnaissant la Chine populaire, en 1964, à une époque où le monde était divisé entre l’Est et l’Ouest, le général de Gaulle choisissait le principe de réalité : au-delà du système communiste qui régnait à Pékin, il y avait la Chine, pays-continent appelé à…

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La fin de la Vieille Autriche

La Grande Guerre viendra à bout de l’empire des Habsbourg Lorsqu’on évoque la Vienne des années 1900, capitale du Jugendstil, de l’Art nouveau et de la Sécession, ville marquée par l’architecture d’Otto Wagner, la peinture de Klimt, la musique de Schönberg ou le théâtre de Schnitzler, il est trop souvent convenu, en France, de parler de…

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Il y a 800 ans, Saint Louis

Comment gouverner en sauvant son âme.      Il y a exactement huit cents ans, le 25 avril 1214, le futur Louis IX voyait le jour à Poissy. Celui qui deviendrait Saint Louis reste une des plus prestigieuses figures de notre histoire. Est-ce parce qu’il était roi et qu’il a été canonisé que la République laïque se montre…

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L’esclavage à travers les âges

Une histoire scientifique de l’esclavage.      En 2005, Olivier Pétré-Grenouilleau, professeur à l’université de Bretagne-Sud et auteur d’une somme sur la traite des Noirs (Les Traites négrières, Gallimard, 2004), est menacé d’une plainte de la part du collectif «Antillais, Guyanais et Réunionnais» pour « négation de crime contre l’humanité ». Quel tabou a-t-il violé pour…

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Quand de Gaulle doutait

Le Commandeur a connu ses moments de déprime.      C’est par une citation de De Gaulle que commence le nouvel ouvrage de Christine Clerc : « Le ciel était très bleu, la mer était très bleue, le soleil, écrasant, faisait luire l’acier sur le pont du navire… (…) Je regardais la mer et là, oui,…

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Un soldat d’autrefois

Un album pour faire mémoire du général de Castelnau, qui perdit trois fils pendant la Grande Guerre. Clemenceau, qui le surnommait le Capucin botté, n’aimait pas ce militaire trop catholique.      Le 20 août 1914, un officier se présente devant le commandant de la IIe Armée, le général Edouard de Castelnau, et d’une voix inquiète,…

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Le roi s’en va, l’Etat demeure

Un souverain se doit de savoir bien mourir      A ce jour, François Mitterrand est le dernier en date des chefs d’Etat français que nous avons vus mourir. En se détournant des contingences politiciennes et en se tournant, au contraire, vers les « forces de l’esprit », le Président « s’était moins attaché à prendre…

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Versailles rive droite

Dans son « Dictionnaire amoureux de Versailles », Franck Ferrand affiche sa préférence pour le Versailles de Louis XIV sur celui de Jeff Koons.      A l’origine de sa passion, il y a un livre. Franck Ferrand devait avoir sept ou huit ans lorsque sa mère, un soir où il était rentré de l’école enthousiasmé par une…

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Itinéraire d’un soldat perdu

Comment le républicain Salan est-il devenu le chef de l’OAS ?      Le 23 mai 1962, Raoul Salan est condamné par le Haut Tribunal militaire à la détention criminelle à vie, échappant à la peine capitale que voulait pour lui le chef de l’Etat. Comment Salan, officier de conviction républicaine, général le plus décoré de…

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Jaurès, incurable idéaliste

L’icône du socialisme français, marxiste hétérodoxe, vivait dans ses rêves.      Le 31 juillet prochain, on célébrera le centième anniversaire de sa mort. Assassiné par un déséquilibré à la veille du premier conflit mondial, Jean Jaurès reste, selon la légende complaisante souvent donnée de lui, celui qui aura tout fait, avant 1914, pour conjurer le drame.…

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