N’oublions pas Charlemagne

     Du huitième centenaire de la naissance de Saint Louis (25 avril 1214) au centenaire de la Grande Guerre (3 août 1914), l’année en cours aura été riche de commémorations. Il n’est pas trop tard pour évoquer une figure dont on célébrait cette année aussi le douze centième anniversaire de la mort (28 janvier 814) :…

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La bataille des Glières n’a pas eu lieu

Soixante-dix ans après la bataille des Glières, un ouvrage salue le fait d’armes mais redimensionne sa portée à un événement local, exploité par Radio-Londres pour entretenir la flamme de la Résistance.      Le 6 avril dernier, en Haute-Savoie, se sont déroulées les cérémonies du 70e anniversaire des combats du plateau des Glières. Le consensus formé autour de ce…

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Mémoire coloniale

Jean de La Guérivière ressuscite la fascination que les possessions françaises d’outre-mer exerçaient jadis sur les coloniaux.      En 2011, le Mrap (Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples) gagnait un procès en appel contre la société propriétaire de la marque Banania. A l’origine de la procédure se trouvait l’accusation selon laquelle…

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Le roi s’en va, l’Etat demeure

Un souverain se doit de savoir bien mourir      A ce jour, François Mitterrand est le dernier en date des chefs d’Etat français que nous avons vus mourir. En se détournant des contingences politiciennes et en se tournant, au contraire, vers les « forces de l’esprit », le Président « s’était moins attaché à prendre…

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Versailles rive droite

Dans son « Dictionnaire amoureux de Versailles », Franck Ferrand affiche sa préférence pour le Versailles de Louis XIV sur celui de Jeff Koons.      A l’origine de sa passion, il y a un livre. Franck Ferrand devait avoir sept ou huit ans lorsque sa mère, un soir où il était rentré de l’école enthousiasmé par une…

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Itinéraire d’un soldat perdu

Comment le républicain Salan est-il devenu le chef de l’OAS ?      Le 23 mai 1962, Raoul Salan est condamné par le Haut Tribunal militaire à la détention criminelle à vie, échappant à la peine capitale que voulait pour lui le chef de l’Etat. Comment Salan, officier de conviction républicaine, général le plus décoré de…

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Jaurès, incurable idéaliste

L’icône du socialisme français, marxiste hétérodoxe, vivait dans ses rêves.      Le 31 juillet prochain, on célébrera le centième anniversaire de sa mort. Assassiné par un déséquilibré à la veille du premier conflit mondial, Jean Jaurès reste, selon la légende complaisante souvent donnée de lui, celui qui aura tout fait, avant 1914, pour conjurer le drame.…

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Hitler, démiurge moderne

Sa volonté de créer un homme nouveau le condamnait à la violence.      Plus de 4,5 kilomètres de béton face à la Baltique, à 300 kilomètres de Berlin : avec ses huit bâtiments identiques représentant 11 500 chambres également identiques, la station balnéaire de Prora, construite entre 1936 et 1939, avait été conçue pour loger 20…

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1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

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De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

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