Un jésuite chez l’empereur de Chine

Au XVIe siècle, le père Matteo Ricci, missionnaire chrétien et savant réputé, est invité d’honneur à la cour de Pékin. Portrait d’un passeur entre l’Europe et l’empire du Milieu. Le 11 mai 1610 s’éteignait à Pékin, usé par la tâche, un homme de 57 ans qui portait le nom chinois de Li Madou. Missionnaire chrétien,…

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Lavisse, l’instituteur national

L’«Histoire de France» d’Ernest Lavisse est rééditée. Sa vision du passé est parfois obsolète, mais ce monument reflète une France qui était fière d’elle-même. Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître… En ce temps-là, les écoliers – les garçons d’un côté, les filles de l’autre – portaient…

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La guerre d’Algérie n’est pas terminée

En librairie, au cinéma, à la télévision, la guerre d’Algérie revient sans cesse. Malheureusement, l’idéologie et la passion empêchent trop souvent de comprendre ce drame. L’année de leur naissance, l’Algérie était déjà souveraine. Ce ne sont donc pas leurs souvenirs personnels, et moins encore la nostalgie, qui ont conduit ces deux écrivains à faire de…

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Espagne : des passions mal éteintes

Soixante ans après la fin de la guerre civile et plus de trente ans après la mort de Franco, Michel del Castillo revient sur cette page de l’histoire de son pays d’origine. «Nous devrions tous avoir honte.» L’aveu, vingt ans après la guerre d’Espagne, émanait d’un général franquiste (1). Par ce « nous », l’homme ne désignait…

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Pour comprendre la pensée de Benoît XVI

Joseph Ratzinger, plus que ses prédécesseurs, est un théologien. Son pontificat ne peut être expliqué qu’à la lumière de l’enseignement qu’il a dispensé avant son élection.D’après les vaticanistes, la publication de la troisième encyclique de Benoît XVI serait imminente. Elle devrait porter sur les questions sociales. Comme pour les précédentes, il est difficile d’en savoir…

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Les héros du 20 juillet 1944

Au moment où sort « Walkyrie », le film qui met en scène l’attentat raté contre Hitler, de nombreux livres brossent le portrait de Stauffenberg et relatent un complot qui aurait pu changer le cours de l’Histoire. Le 20 juillet 1944, Claus von Stauffenberg décolle de Berlin pour se rendre au quartier général de Hitler,…

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Le poids des civilisations dans l’Histoire

La notion de « choc des civilisations », popularisée par Huntington, continue à servir de repère, qu’ils y adhèrent ou la réfutent, aux spécialistes des relations internationales. Le 24 décembre dernier s’éteignait Samuel Huntington, qui avait accédé à la notoriété mondiale, fait rare, grâce à un livre. En 1993, professeur à Harvard depuis un demi-siècle,…

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Excommunication médiatique

Dans son numéro du 12 février 2009, un hebdomadaire grand public – « le poids des mots, le choc des photos » – publie un sondage sur « l’Affaire » : la levée de l’excommunication des évêques de la Fraternité Saint-Pie X. Tout a été dit, ici ou ailleurs, pour analyser comment cette histoire s’est…

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Max Gallo raconte la Révolution

L’écrivain publie son centième livre. Un récit où, s’appuyant sur les témoignages des contemporains, il montre les deux faces de la Révolution française : la meilleure, et la pire. Iconoclaste. Le titre ? Révolution française. Le premier tome, Le Peuple et le Roi, est en librairie le 19 janvier 2009 ; le second, Aux armes,…

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Cette France qui fait tant d’Histoires

Reproduisant une évolution perceptible dans la société, nombre d’historiens cherchent aujourd’hui à s’affranchir du cadre national. Quitte à fragmenter la mémoire collective. En 1948, 1980, 1987 et 2000, quatre sondages ont été effectués sur les héros représentatifs de l’histoire de France. Dans les quatre enquêtes est revenue une question commune : «Si vous pouviez vous…

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