Bismarck, le rude père de l’unité allemande

Il gouvernait « par le sang et par le fer ». Et c’est ainsi qu’Otto von Bismarck parviendra à l’unification politique de l’Allemagne autour de la Prusse, il y a 140 ans. < Les Français ont peu de raisons de l’aimer : il fut jadis leur implacable adversaire. Et pourtant, Bismarck, personnage majeur de l’histoire…

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Espagne, 1936-1939 : la guerre sans pitié

Atroce guerre civile, la guerre d’Espagne fut aussi un conflit idéologique aux dimensions internationales. Stanley Payne, un Américain enfin traduit en français, raconte cette tragédie sans parti pris. Légende noire contre légende dorée : il est peu d’événements à avoir suscité autant d’interprétations manichéennes et simplistes que la guerre d’Espagne. Outre-Pyrénées, au temps de la…

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Le Che, un mythe à déboulonner

Plus de quarante ans après sa mort, Ernesto Guevara bénéficie toujours d’une image flatteuse. Les historiens montrent pourtant que cette icône mondiale fut un dangereux fanatique. Che Guevara, c’est d’abord une image. Regard ténébreux, barbe, cheveux longs et couvre-chef étoilé, l’homme symbolise la révolte des va-nu-pieds, la puissance des sans-pouvoirs, la revanche des pauvres sur…

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Dans les pas de Haydn au Burgenland

Un ensoleillement exceptionnel, des coteaux recouverts de vignes, un des lacs de steppe les plus mystérieux d’Europe : le Burgenland, qui fête le bicentenaire de la mort de Joseph Haydn, est une Autriche différente. De Vienne, une heure de voiture suffit pour gagner le pays. Le Burgenland borde le flanc sud-est de l’Autriche : il…

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Henri IV, un mythe français

La France célèbre le quatrième centenaire de la mort d’Henri IV. Chef de guerre mais aussi restaurateur de la paix civile, roi très chrétien mais aussi grand coureur de femmes, prince du sang mais aussi campagnard dans l’âme, ce souverain possédait mille facettes. S’il reste le plus populaire de nos rois, c’est que les Français…

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Les Grecs, l’Europe et l’Islam

Au printemps 2008, Sylvain Gouguenheim, qui enseigne l’histoire médiévale à l’Ecole normale supérieure de Lyon, publiait Aristote au Mont-Saint-Michel (1). Il y montrait que l’Occident, au Moyen Age, n’avait jamais été coupé de ses sources philosophiques helléniques, que ce soit à travers les liens entretenus entre le monde latin et Byzance, ou à travers l’oeuvre…

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Lettre à mon filleul

Cher filleul. Dans ta dernière lettre où tu me racontes ta vie d’étudiant, tu me dis le sentiment d’isolement que tes amis et toi peuvent éprouver en constatant que vous êtes pratiquement les seuls « cathos » de votre promotion. Tu soulignes l’incompréhension, l’ignorance ou parfois l’hostilité auxquelles vous vous heurtez quand vous défendez les positions de…

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Le grec en banlieue, c’est possible

Un professeur raconte son expérience. Comment, dans un lycée à la dérive, il a su donner à ses élèves le goût du grec. La culture classique, instrument de promotion sociale. C’est une histoire vraie, qui commence mal et finit bien, comme les contes de fées. Pour certains de ses protagonistes, elle tient d’ailleurs du conte…

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Un jésuite chez l’empereur de Chine

Au XVIe siècle, le père Matteo Ricci, missionnaire chrétien et savant réputé, est invité d’honneur à la cour de Pékin. Portrait d’un passeur entre l’Europe et l’empire du Milieu. Le 11 mai 1610 s’éteignait à Pékin, usé par la tâche, un homme de 57 ans qui portait le nom chinois de Li Madou. Missionnaire chrétien,…

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Lavisse, l’instituteur national

L’«Histoire de France» d’Ernest Lavisse est rééditée. Sa vision du passé est parfois obsolète, mais ce monument reflète une France qui était fière d’elle-même. Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître… En ce temps-là, les écoliers – les garçons d’un côté, les filles de l’autre – portaient…

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