Inquisition : l’histoire contre la légende

« Inquisitio », thriller diffusé sur France 2 au mois de juillet, réunit tous les clichés imaginables sur l’Inquisition. Il faut lire en contrepoint le livre de l’historien Didier Le Fur, qui remet la réalité en perspective.      Du sang, du sexe et de la mort, des bourreaux et des comploteurs, des méchants très méchants…

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Garibaldi, héros romantique

Après avoir fait le coup de feu en Amérique du Sud, il devint, toujours les armes à la main, un héros de l’unité italienne. Mais cette figure sur laquelle ont couru tant de mythes doit être regardée avec la distance de l’historien.      Garibaldi : dans la plupart des villes de France, une artère porte…

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Charette, le roi de la Vendée

En 1793, cet ancien officier de la marine royale, follement brave, devint un des chefs de l’insurrection vendéenne. Philippe de Villiers, en fils du pays, lui consacre un livre rempli d’admiration.      Au printemps 1793, la Vendée se soulève, révoltée par la persécution religieuse et par la conscription décrétée par la Convention. C’est une insurrection populaire, les…

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François-Ferdinand, l’archiduc assassiné

Le 28 juin 1914, le meurtre de l’héritier de l’empereur François-Joseph, à Sarajevo, devait conduire à la Première Guerre mondiale. Il rêvait de réformer l’Autriche-Hongrie. S’il avait régné, y serait-il parvenu?       Le nom de l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche, assassiné à Sarajevo en 1914, est attaché au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Pour le reste,…

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Ces rois qui ont fait la France

L’histoire de la monarchie capétienne suscite toujours des vocations de chercheurs. Permettant de remonter aux origines les plus lointaines de la nation française.      Le 22 mai 987, alors que les grands de Francie occidentale sont convoqués pour juger l’archevêque de Reims, Adalbéron, accusé de complicité avec la dynastie germanique des Ottoniens, le roi Louis…

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Quand les bourreaux deviennent victimes

Un universitaire américain dresse le bilan de l’immense exode des populations d’origine allemande chassées d’Europe centrale et orientale à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cet épisode dramatique, ponctué de meurtres, tortures, viols et suicides, avait provoqué entre 500 000 et 1,5 million de morts.       Le 8 mai 1945, le IIIe Reich capitulait. Depuis le déclenchement…

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La Commune, une utopie sanglante

En 1871, la Commune de Paris a représenté 72 jours d’anarchie, au cours desquels un pouvoir insurrectionnel a régné par la terreur sur la capitale.      Le 18 mars dernier, en pleine campagne présidentielle, Jean-Luc Mélenchon réunissait ses troupes place de la Bastille. « Nous sommes à la bonne date, clamait-il, commencement de la grande…

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Attila, un barbare civilisé

Nul n’a engendré autant de clichés que le roi des Huns. Une historienne montre aujourd’hui que le chef nomade, tout en combattant l’Empire romain d’Orient ou celui d’Occident, devait beaucoup à Constantinople et à Rome.      Attila ? Le sauvage venu des confins du monde, l’envahisseur sanguinaire dont le passage du cheval empêche l’herbe de…

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L’appel de la croisade

Les travaux des historiens montrent que les motivations des premiers croisés, contrairement à une idée répandue, étaient d’abord religieuses et spirituelles. La part politique et trop humaine viendra ensuite.      Jusqu’aux années 1960, les croisades étaient décrites, dans les manuels d’histoire de l’école laïque, comme une aventure héroïque qui avait fait rayonner la présence française…

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