Le Roi-Soleil côté ombre

Louis XIV avait sans doute trop le goût du secret.      Louis XIV passait pour un homme secret, au point d’induire en erreur son entourage sur la vérité de ses pensées. Brienne, le fils du secrétaire d’Etat aux Affaires étrangères, qui l’avait beaucoup côtoyé dans sa jeunesse, témoignera s’être trompé sur sa personnalité : « Il se cachait…

Lire la suite

Le sang des Romanov

Hélène Carrère d’Encausse publie une synthèse passionnante du règne des douze tsars qui ont fait la Russie.      En 1613, la douma des boyards choisissait Michel Romanov, un jeune homme de 17 ans qui savait à peine lire, pour accéder au trône de Russie. Ses descendants, directs ou indirects, allaient régner ­jusqu’en 1917 sur un empire…

Lire la suite

Le 14 juillet, c’est pas la fête

Une date qui a longtemps divisé et fâché.      Le 14 juillet 1789, quelques milliers d’émeutiers s’emparent des armes et des canons des Invalides. A l’autre bout de Paris, la Bastille est également prise d’assaut, non par la population spontanément mobilisée, mais par une bande d’agitateurs qui ont préparé l’opération. La forteresse, érigée au Moyen Age,…

Lire la suite

Cinquante nuances de gris

La fréquentation des archives inexploitées de l’Occupation a permis à Jean-Marc Berlière de remettre en question bien des légendes. Il éclaire aujourd’hui d’un nouveau jour l’assassinat de Georges Mandel.      Le 7 juillet 1944, Georges Mandel est assassiné en forêt de Fontainebleau. Ministre de la IIIe République, arrêté en 1940, acquitté au procès de Riom…

Lire la suite

Ozanam ou le feu de Dieu

Il était un apôtre de la justice sociale.      C’est un anniversaire passé inaperçu de la France officielle, mais il est vrai que Frédéric Ozanam, né il y a deux cents ans, n’est guère à la mode. La biographie que lui consacre Gérard Cholvy, professeur émérite d’histoire contemporaine à l’université Paul-Valéry-Montpellier III, fait revivre la figure…

Lire la suite

La Wehrmacht, école du crime

De la violence guerrière au crime contre l’humanité      Le 6 mai 1945, Maximilian Siry, un général de la Wehrmacht, prisonnier des Britanniques, s’adresse à l’un de ses codétenus : « On ne peut pas le dire à voix haute, mais nous avons été beaucoup trop mous. Si on était allé au bout des atrocités, si l’on avait…

Lire la suite

Franz Stock, un archange en enfer

Une figure de la réconciliation franco-allemande      Le 22 janvier 1963, le général de Gaulle et le chancelier Adenauer signent un traité d’amitié préludant à une coopération accrue entre la France et l’Allemagne, en matière de politique étrangère, de défense et d’éducation. L’accord de l’Elysée pose les bases du couple franco-allemand, qui sera le moteur de la…

Lire la suite

Mille ans à Fontainebleau

Un château injustement éclipsé par Versailles      Conservateur du château de Fontainebleau de 1905 à 1930, Georges d’Esparbès était l’auteur de livres sur Napoléon qui relevaient plus de la littérature populaire que de l’histoire. Quand il faisait visiter les appartements, il prétendait qu’un Américain lui avait offert deux millions pour un guéridon sur lequel l’Empereur,…

Lire la suite

Guerre et bons sentiments

Le droit d’ingérence est né au Liban en 1860.      De pression en pression sur le régime de Bachar el-Assad, les Occidentaux seront-ils conduits, en dépit de l’opposition de Poutine, à intervenir en Syrie ? Sont-ils conscients que remplacer le dictateur de Damas par un Etat islamiste ne rendra pas service au peuple syrien ?…

Lire la suite

Corsaires et flibustiers

Leurs exploits, leurs forfaits, leurs navires : corsaires et pirates font toujours rêver.      L’été donne des envies de grand large, de coups de vent et d’embruns. Ou de relire des aventures de corsaires et de pirates, comme quand on avait 12 ans et qu’on découvrait avec émerveillement L’Ile au trésor. Le sujet, pourtant, est…

Lire la suite