Mille ans à Fontainebleau

Un château injustement éclipsé par Versailles      Conservateur du château de Fontainebleau de 1905 à 1930, Georges d’Esparbès était l’auteur de livres sur Napoléon qui relevaient plus de la littérature populaire que de l’histoire. Quand il faisait visiter les appartements, il prétendait qu’un Américain lui avait offert deux millions pour un guéridon sur lequel l’Empereur,…

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Guerre et bons sentiments

Le droit d’ingérence est né au Liban en 1860.      De pression en pression sur le régime de Bachar el-Assad, les Occidentaux seront-ils conduits, en dépit de l’opposition de Poutine, à intervenir en Syrie ? Sont-ils conscients que remplacer le dictateur de Damas par un Etat islamiste ne rendra pas service au peuple syrien ?…

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Corsaires et flibustiers

Leurs exploits, leurs forfaits, leurs navires : corsaires et pirates font toujours rêver.      L’été donne des envies de grand large, de coups de vent et d’embruns. Ou de relire des aventures de corsaires et de pirates, comme quand on avait 12 ans et qu’on découvrait avec émerveillement L’Ile au trésor. Le sujet, pourtant, est…

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Vendée, un détail qui ne passe pas

L’universitaire Jean-Clément Martin conteste le caractère significatif de l’écorchement et du tannage des peaux de trente-deux prisonniers vendéens. Sans parvenir à expliquer quelle idéologie a rendu cette barbarie possible.       Le 11 mars 1793, deux semaines après la levée en masse de 300 000 hommes par la Convention, 5000 paysans envahissaient Machecoul, en Loire-Atlantique, afin de protester…

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Août 1914, été tragique

L’Europe s’est précipitée les yeux fermés vers l’abîme.      Le 28 juin 1914, le continent européen est en paix. Trente-sept jours plus tard, il s’engage dans une guerre qui mobilisera 65 millions de soldats, abattra trois empires, écrasera les vaincus et laissera les vainqueurs épuisés et ruinés. Plus de 20 millions de militaires et de…

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Le Nôtre en ses jardins

Gloire de son siècle, « le jardinier du roi » restait un homme modeste.      A l’occasion du quatrième centenaire de la naissance d’André Le Nôtre, fêté en 2013, vient d’être fondé un prix international portant son nom et destiné à récompenser un architecte paysagiste pour l’ensemble de son oeuvre. Architecte paysagiste, l’expression n’existait pas, mais c’est…

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Le Roi-Soleil côté ombre

Louis XIV avait sans doute trop le goût du secret.      Louis XIV passait pour un homme secret, au point d’induire en erreur son entourage sur la vérité de ses pensées. Brienne, le fils du secrétaire d’Etat aux Affaires étrangères, qui l’avait beaucoup côtoyé dans sa jeunesse, témoignera s’être trompé sur sa personnalité : « Il se cachait…

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Le sang des Romanov

Hélène Carrère d’Encausse publie une synthèse passionnante du règne des douze tsars qui ont fait la Russie.      En 1613, la douma des boyards choisissait Michel Romanov, un jeune homme de 17 ans qui savait à peine lire, pour accéder au trône de Russie. Ses descendants, directs ou indirects, allaient régner ­jusqu’en 1917 sur un empire…

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Le 14 juillet, c’est pas la fête

Une date qui a longtemps divisé et fâché.      Le 14 juillet 1789, quelques milliers d’émeutiers s’emparent des armes et des canons des Invalides. A l’autre bout de Paris, la Bastille est également prise d’assaut, non par la population spontanément mobilisée, mais par une bande d’agitateurs qui ont préparé l’opération. La forteresse, érigée au Moyen Age,…

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Cinquante nuances de gris

La fréquentation des archives inexploitées de l’Occupation a permis à Jean-Marc Berlière de remettre en question bien des légendes. Il éclaire aujourd’hui d’un nouveau jour l’assassinat de Georges Mandel.      Le 7 juillet 1944, Georges Mandel est assassiné en forêt de Fontainebleau. Ministre de la IIIe République, arrêté en 1940, acquitté au procès de Riom…

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