Cinquante nuances de gris

La fréquentation des archives inexploitées de l’Occupation a permis à Jean-Marc Berlière de remettre en question bien des légendes. Il éclaire aujourd’hui d’un nouveau jour l’assassinat de Georges Mandel.      Le 7 juillet 1944, Georges Mandel est assassiné en forêt de Fontainebleau. Ministre de la IIIe République, arrêté en 1940, acquitté au procès de Riom…

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Ozanam ou le feu de Dieu

Il était un apôtre de la justice sociale.      C’est un anniversaire passé inaperçu de la France officielle, mais il est vrai que Frédéric Ozanam, né il y a deux cents ans, n’est guère à la mode. La biographie que lui consacre Gérard Cholvy, professeur émérite d’histoire contemporaine à l’université Paul-Valéry-Montpellier III, fait revivre la figure…

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La Wehrmacht, école du crime

De la violence guerrière au crime contre l’humanité      Le 6 mai 1945, Maximilian Siry, un général de la Wehrmacht, prisonnier des Britanniques, s’adresse à l’un de ses codétenus : « On ne peut pas le dire à voix haute, mais nous avons été beaucoup trop mous. Si on était allé au bout des atrocités, si l’on avait…

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Franz Stock, un archange en enfer

Une figure de la réconciliation franco-allemande      Le 22 janvier 1963, le général de Gaulle et le chancelier Adenauer signent un traité d’amitié préludant à une coopération accrue entre la France et l’Allemagne, en matière de politique étrangère, de défense et d’éducation. L’accord de l’Elysée pose les bases du couple franco-allemand, qui sera le moteur de la…

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Mille ans à Fontainebleau

Un château injustement éclipsé par Versailles      Conservateur du château de Fontainebleau de 1905 à 1930, Georges d’Esparbès était l’auteur de livres sur Napoléon qui relevaient plus de la littérature populaire que de l’histoire. Quand il faisait visiter les appartements, il prétendait qu’un Américain lui avait offert deux millions pour un guéridon sur lequel l’Empereur,…

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Guerre et bons sentiments

Le droit d’ingérence est né au Liban en 1860.      De pression en pression sur le régime de Bachar el-Assad, les Occidentaux seront-ils conduits, en dépit de l’opposition de Poutine, à intervenir en Syrie ? Sont-ils conscients que remplacer le dictateur de Damas par un Etat islamiste ne rendra pas service au peuple syrien ?…

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Corsaires et flibustiers

Leurs exploits, leurs forfaits, leurs navires : corsaires et pirates font toujours rêver.      L’été donne des envies de grand large, de coups de vent et d’embruns. Ou de relire des aventures de corsaires et de pirates, comme quand on avait 12 ans et qu’on découvrait avec émerveillement L’Ile au trésor. Le sujet, pourtant, est…

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Vendée, un détail qui ne passe pas

L’universitaire Jean-Clément Martin conteste le caractère significatif de l’écorchement et du tannage des peaux de trente-deux prisonniers vendéens. Sans parvenir à expliquer quelle idéologie a rendu cette barbarie possible.       Le 11 mars 1793, deux semaines après la levée en masse de 300 000 hommes par la Convention, 5000 paysans envahissaient Machecoul, en Loire-Atlantique, afin de protester…

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Legio patria nostra

Le 150e anniversaire du combat de Camerone sera fêté le mois prochain par la Légion étrangère. Les historiens se penchent à cette occasion sur cette prestigieuse institution militaire.      Le 19 février dernier, le sergent-chef Harold Vormezeele, du 2e régiment étranger de parachutistes, était tué au nord du Mali. Engagé à la Légion étrangère en 1999, belge d’origine,…

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Le cléricalisme, voilà l’ennemi ?

Vincent Peillon l’a rappelé à ceux qui l’avaient oublié : célébrée comme le garant de la paix civile, la laïcité fut d’abord une machine de guerre contre l’Eglise.      Le 4 janvier dernier, Vincent Peillon, le ministre de l’Education nationale, adressait à tous les recteurs de France une lettre dans laquelle il appelait à « la…

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