La Bataille de Waterloo

Waterloo, double désastre

En 1815, Waterloo fut une défaite militaire entraînant un désatre politique.      Le sens de la situation, l’esprit de décision, la rapidité, l’audace, l’énergie. Et la baraka. C’est avec ces qualités-là que Napoléon, à Marengo, à Austerlitz, à Iéna, à Friedland ou à Wagram, avait été vainqueur. Pour avoir porté ces qualités militaires au plus…

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Les derniers jours de l’Empire rouge

Il y a vingt-cinq ans tombait le mur de Berlin.      Le 9 novembre 1989, cela fait cinq jours déjà que des manifestations quotidiennes, à Berlin-Est, réclament la libre circulation vers l’Ouest. A 19 heures, un apparatchik dépassé par la situation, répondant à la question d’un journaliste, lâche que les candidats à l’émigration peuvent passer…

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Les secrets de la Pompadour

La favorite de Louis XV au-delà de la légende noire.      Ci-gît qui fut vingt ans pucelle, sept ans catin et huit ans maquerelle. » Cette épitaphe anonyme courut en 1764 lors de la disparition, à 42 ans, de Madame de Pompadour. De son vivant, la favorite de Louis XV, fortement impopulaire, avait été l’objet…

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L'assassinat de Sarajevo

Qui a déclenché la guerre de 14 ?

Selon l’historien allemand Gerd Krumreich, c’est bien l’Allemagne qui porte la responsabilité de la conflagration de 1914.      Dès 1919, le traité de Versailles faisait porter sur les seuls Allemands la responsabilité du déclenchement de la Grande Guerre. Outre-Rhin, cette clause nourrirait l’esprit de revanche : aux yeux des Allemands, et pas seulement des nationalistes,…

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Pape François en 2014

Le christianisme persécuté

De 150 à 200 millions de chrétiens ne sont pas libres d’exprimer leur foi. Le 12 novembre dernier, le pape François lançait un appel en faveur des chrétiens persécutés : « Je ressens la nécessité d’exprimer ma profonde proximité spirituelle avec les communautés chrétiennes durement frappées par une absurde violence qui ne semble pas vouloir…

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Avec les chrétiens d’Orient

Pourquoi les chrétiens d’Orient sont-ils les hommes en trop ? Un livre de Jean-François Colosimo.      Il a fallu l’assaut des djihadistes de l’Etat islamique contre le nord de l’Irak, cet été, et l’exil forcé de dizaines de milliers de chrétiens, pour que les dirigeants occidentaux daignent s’inquiéter d’un phénomène qui n’est pourtant pas nouveau…

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N’oublions pas Charlemagne

     Du huitième centenaire de la naissance de Saint Louis (25 avril 1214) au centenaire de la Grande Guerre (3 août 1914), l’année en cours aura été riche de commémorations. Il n’est pas trop tard pour évoquer une figure dont on célébrait cette année aussi le douze centième anniversaire de la mort (28 janvier 814) :…

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Retour sur le moment Guizot

Historien, ministre, chef du gouvernement, essayiste et journaliste, il fut un personnage de premier plan de son temps.      La carrière politique de François Guizot s’est déroulée sous la Restauration et la monarchie de Juillet, deux régimes méjugés, et l’on ne retient de lui qu’une formule – « Enrichissez-vous par le travail et par l’épargne » –,…

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Dans la nuit des Lumières

Le nouveau livre de Xavier Martin souligne avec force une réalité méconnue : la noirceur de la vision de l’homme développée par les philosophes des Lumières.      Sous-homme ? Le mot évoque des souvenirs sinistres, spécifiquement le racisme des nazis qui classaient l’humanité en deux catégories, celle des Germains, considérés comme des surhommes, concept abusivement emprunté…

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Fouché, ombre et lumière

Une biographie du redoutable ministre de la police de Napoléon.      Quand un ministre de l’Intérieur prend ses fonctions, il invoque souvent Georges Clemenceau, son illustre prédécesseur Place Beauvau. On imagine mal un membre du gouvernement se revendiquer de Joseph Fouché, qui fut un des plus efficaces ministres de la Police de notre Histoire, mais…

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