Ainsi meurent les empires

Dans La Fin des empires, vingt spécialistes réunis sous la direction de Patrice Gueniffey et Thierry Lentz analysent comment, de l’Antiquité à nos jours, les empires ont toujours péri, mais aussi comment ils ont ressuscité sous d’autres formes. Une passionnante synthèse.  Un peu plus de dix ans seront nécessaires au roi de Macédoine, Alexandre III,…

Lire la suite

L’orpheline du Temple

« A l’exemple de mes parents, je pardonne de tout mon coeur et sans exception à tous ceux qui ont pu me nuire et m’offenser. » Celle qui faisait cette déclaration dans ses dernières volontés, en 1851, n’était autre que la fille de Louis XVI et de Marie-Antoinette. De cette femme dont l’existence de prisonnière et…

Lire la suite

Jeanne et ses juges

Le 23 mai 1430, Jeanne d’Arc est capturée par les Bourguignons devant Compiègne. Six mois plus tard, elle est livrée aux Anglais, puis incarcérée à Rouen où le chapitre de la cathédrale accorde une concession de territoire à l’évêque de Beauvais, Cauchon, afin qu’il ouvre un procès pour les crimes que la Pucelle, faite prisonnière…

Lire la suite

Verdun vu des deux camps

Le 21 février prochain, il y aura tout juste cent ans que commençait la bataille de Verdun. A l’aube de ce jour fatidique, 1 300 canons allemands pilonnaient le front autour de la ville. N’ayant pas anticipé l’attaque, les Français, dès le 25 février, cédaient le fort de Douaumont. Leur défense se réorganisera ensuite sous…

Lire la suite

Jean d’Ormesson : chronique du temps qui passe

L’écrivain revient sur sa vie non en cédant au genre sérieux des Mémoires, mais en publiant des souvenirs où défilent des dizaines de portraits. Entre humour et gravité, un bonheur de lecture. A la fin du nouveau livre de Jean d’Ormesson, un recueil de souvenirs, l’index des noms propres recense 1 194 personnes. Dans cette…

Lire la suite

Lumière sur le véritable Louis XI

Un roi cynique et tortueux, toujours couvert de son drôle de chapeau, qui inspectait les cages de fer où étaient enfermés ses adversaires. Il est resté quelque chose de ce cliché du XIXe siècle, empêchant Louis XI d’être un personnage populaire. Au début des années 1970, Paul Murray Kendall, un universitaire américain, lui consacra une…

Lire la suite

Jacques Duclos, agent soviétique

En ce début d’année 2016, il n’est pas trop tard pour présenter un livre paru à l’automne dernier mais que nous n’avions pas pu traiter. En dépit de son grand intérêt, la presse lui a réservé un accueil discret. On devine pourquoi : l’ouvrage, une biographie de Jacques Duclos, va à l’encontre des légendes roses…

Lire la suite

Bernanos, le diable et le bon Dieu

La Pléiade présente les romans de Georges Bernanos dans une nouvelle édition en deux tomes. Et Monique Gosselin-Noat, une universitaire, consacre un essai pénétrant à ce « romancier du surnaturel ». C’était une nuit de novembre, une nuit sans lune. Alors qu’il regagnait à pied son presbytère, revenant d’un lointain village, l’abbé Donissan s’était perdu…

Lire la suite

Hélène Carrère d’Encausse : Goodbye Lénine

Dans l’imaginaire collectif, la chute du mur de Berlin, en 1989, marque la fin du communisme en Europe. S’il est vrai que cet événement eut des conséquences pratiques et symboliques considérables, il reste que c’est plusieurs années auparavant que le système avait commencé à craquer. En 1985, l’accession au pouvoir de Mikhaïl Gorbatchev à Moscou…

Lire la suite