Le temps des camps

Le 12 novembre 1949, Le Figaro littéraire publie un article portant ce titre : « Au secours des déportés dans les camps soviétiques. Un appel aux anciens déportés des camps nazis ». Constatant que « des témoignages accablants sont produits en nombre toujours plus considérable sur les camps de déportation soviétiques », le texte réclame…

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Paysans pas morts

Il y a quelques semaines, le blocage des routes par les éleveurs attirait l’attention sur le désarroi qui frappe un pan du monde agricole. Chaque année, entre 400 et 500 paysans se suicident : autant de drames individuels qui témoignent du désespoir collectif d’un secteur de la société qui se voit disparaître. La terre qui…

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Années 30, la marche à la guerre

Datée de 1946, l’édition originale des souvenirs d’André François-Poncet, ambassadeur de France à Berlin de 1931 à 1938, se trouve sans difficulté chez les bouquinistes. Son papier de mauvaise qualité, aujourd’hui jauni, typique des livres imprimés après-guerre, tout comme l’absence de notes, risquent toutefois de décourager le lecteur. Pour qui s’intéresse à cette période, il…

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Avoir vingt ans en 1968

En 1949, 869 000 enfants sont nés en France, contre 600 000 en 1939. Un bond spectaculaire, paradoxalement entamé sous l’Occupation, prolongé jusqu’au milieu des années 1950, et dont les effets se feront encore sentir dans les années 1970. Ces décennies du baby-boom ont été contemporaines d’une formidable mutation sociale, la France passant d’un type…

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La Fronde, révolte baroque

Dans la nuit du 5 janvier 1649, en pleine Fronde, la Cour quitte précipitamment Paris insurgé pour Saint-Germain. Le jeune Louis XIV, âgé de dix ans, perçoit la panique chez les adultes. C’est ce souvenir, dit-on, qui l’incitera plus tard à imposer son autorité. La première Fronde, née de l’affrontement entre Mazarin et les magistrats,…

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Le temps des technocrates

Voici un livre savant, dense, un brin austère, et dont l’auteur, un Américain, affiche un beau cursus universitaire : diplômé de Columbia et d’Oxford, Philip Nord est professeur à Princeton. A ce spécialiste de la France moderne et contemporaine, on doit des travaux sur la démocratie au XIXe siècle ou sur les impressionnistes et la…

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Ainsi meurent les empires

Dans La Fin des empires, vingt spécialistes réunis sous la direction de Patrice Gueniffey et Thierry Lentz analysent comment, de l’Antiquité à nos jours, les empires ont toujours péri, mais aussi comment ils ont ressuscité sous d’autres formes. Une passionnante synthèse.  Un peu plus de dix ans seront nécessaires au roi de Macédoine, Alexandre III,…

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L’orpheline du Temple

« A l’exemple de mes parents, je pardonne de tout mon coeur et sans exception à tous ceux qui ont pu me nuire et m’offenser. » Celle qui faisait cette déclaration dans ses dernières volontés, en 1851, n’était autre que la fille de Louis XVI et de Marie-Antoinette. De cette femme dont l’existence de prisonnière et…

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Jeanne et ses juges

Le 23 mai 1430, Jeanne d’Arc est capturée par les Bourguignons devant Compiègne. Six mois plus tard, elle est livrée aux Anglais, puis incarcérée à Rouen où le chapitre de la cathédrale accorde une concession de territoire à l’évêque de Beauvais, Cauchon, afin qu’il ouvre un procès pour les crimes que la Pucelle, faite prisonnière…

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Verdun vu des deux camps

Le 21 février prochain, il y aura tout juste cent ans que commençait la bataille de Verdun. A l’aube de ce jour fatidique, 1 300 canons allemands pilonnaient le front autour de la ville. N’ayant pas anticipé l’attaque, les Français, dès le 25 février, cédaient le fort de Douaumont. Leur défense se réorganisera ensuite sous…

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