Henri IV, un mythe français

La France célèbre le quatrième centenaire de la mort d’Henri IV. Chef de guerre mais aussi restaurateur de la paix civile, roi très chrétien mais aussi grand coureur de femmes, prince du sang mais aussi campagnard dans l’âme, ce souverain possédait mille facettes. S’il reste le plus populaire de nos rois, c’est que les Français…

Lire la suite

Les Grecs, l’Europe et l’Islam

Au printemps 2008, Sylvain Gouguenheim, qui enseigne l’histoire médiévale à l’Ecole normale supérieure de Lyon, publiait Aristote au Mont-Saint-Michel (1). Il y montrait que l’Occident, au Moyen Age, n’avait jamais été coupé de ses sources philosophiques helléniques, que ce soit à travers les liens entretenus entre le monde latin et Byzance, ou à travers l’oeuvre…

Lire la suite

Lettre à mon filleul

Cher filleul. Dans ta dernière lettre où tu me racontes ta vie d’étudiant, tu me dis le sentiment d’isolement que tes amis et toi peuvent éprouver en constatant que vous êtes pratiquement les seuls « cathos » de votre promotion. Tu soulignes l’incompréhension, l’ignorance ou parfois l’hostilité auxquelles vous vous heurtez quand vous défendez les positions de…

Lire la suite

Le grec en banlieue, c’est possible

Un professeur raconte son expérience. Comment, dans un lycée à la dérive, il a su donner à ses élèves le goût du grec. La culture classique, instrument de promotion sociale. C’est une histoire vraie, qui commence mal et finit bien, comme les contes de fées. Pour certains de ses protagonistes, elle tient d’ailleurs du conte…

Lire la suite

Un jésuite chez l’empereur de Chine

Au XVIe siècle, le père Matteo Ricci, missionnaire chrétien et savant réputé, est invité d’honneur à la cour de Pékin. Portrait d’un passeur entre l’Europe et l’empire du Milieu. Le 11 mai 1610 s’éteignait à Pékin, usé par la tâche, un homme de 57 ans qui portait le nom chinois de Li Madou. Missionnaire chrétien,…

Lire la suite

Lavisse, l’instituteur national

L’«Histoire de France» d’Ernest Lavisse est rééditée. Sa vision du passé est parfois obsolète, mais ce monument reflète une France qui était fière d’elle-même. Je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître… En ce temps-là, les écoliers – les garçons d’un côté, les filles de l’autre – portaient…

Lire la suite

La guerre d’Algérie n’est pas terminée

En librairie, au cinéma, à la télévision, la guerre d’Algérie revient sans cesse. Malheureusement, l’idéologie et la passion empêchent trop souvent de comprendre ce drame. L’année de leur naissance, l’Algérie était déjà souveraine. Ce ne sont donc pas leurs souvenirs personnels, et moins encore la nostalgie, qui ont conduit ces deux écrivains à faire de…

Lire la suite

La France au coeur

L’académicien Max Gallo publie un récit où il raconte l’histoire des premiers Capétiens : Philippe Auguste, Saint Louis et Philippe le Bel. Au même moment, le prince Jean d’Orléans, duc de Vendôme, fait paraître un livre où il expose ses idées sur notre société. Nous avons fait dialoguer l’écrivain républicain et l’héritier des rois de…

Lire la suite

La guerre d’Algérie blesse encore

Plusieurs livres paraissent sur la guerre d’Algérie. Mais après un demi-siècle, entre les préjugés de tous bords et les passions mal éteintes, la vérité sur ce drame tarde à se faire jour. Il y a dix ans, le 5 octobre 1999, le Parlement français reconnaissait l’existence d’un « état de guerre » en Algérie de…

Lire la suite

Jean Jaurès entre mythe et réalité

A la fois philosophe, homme politique et journaliste, Jaurès est une figure légendaire du socialisme français. Mais l’histoire réelle montre les défauts de la statue. Au mois d’octobre dernier, c’est sous un portrait de Jaurès – dont on commémore cette année le 150e anniversaire de la naissance – que les militants toulousains du PS se…

Lire la suite