Comment naissent les hommes providentiels

De Bonaparte à de Gaulle en passant par Clemenceau, la France moderne s’est souvent cherché un sauveur. Un historien explique le sens de cette quête.      Le 20 novembre 1934, Le Petit Journal lance un jeu référendum visant à désigner le meilleur « dictateur » possible pour la France. Et le quotidien de proposer une…

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Le Blitz : la première défaite d’Hitler

Il y a 70 ans, Londres était bombardée. Si la bataille d’Angleterre n’avait pas été remportée, si la po-pulation civile n’avait pas résisté avec hé-roïsme, Hitler aurait gagné la première manche de la guerre. Le 8 septembre dernier, à Londres, 2 500 anciens pilotes, infirmières, ambulanciers et pompiers étaient réunis à la cathédrale Saint-Paul afin…

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14-18, l’Occupation oubliée

Pendant la Grande Guerre, dix départements du nord et de l’est de la France et la quasi totalité de la Belgique ont vécu sous le joug de l’armée allemande. Au prix de terribles souffrances pour les civils. Parler de l’Occupation, c’est évoquer les années 1940-1945, la croix gammée flottant sur nos rues. Qui se souvient…

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Le pape et le préservatif

Vittorio Messori, journaliste et écrivain italien, fut l’ami de Jean-Paul II et le confident du cardinal Joseph Ratzinger, il y a vingt-cinq ans, pour un livre d’entretiens qui fit du bruit (1). Cet excellent connaisseur de la papauté est bien placé pour commenter le nouveau livre d’entretiens que Benoît XVI publie avec le journaliste allemand…

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Le mythe communiste

Ce mois-ci, le Parti communiste français fête ses 90 ans. Né d’une scission du Parti socialiste, le 29 décembre 1920, lors du Congrès de Tours, c’est une des plus anciennes formations politiques établies en France. Un record dont nous nous passerions volontiers… Aujourd’hui, ce parti n’est plus que l’ombre de lui-même, même si l’idée communiste…

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Himmler, l’âme damnée du Führer

Chef suprême de la SS, responsable de la Gestapo et organisateur de la « solution finale », Heinrich Himmler fut le second d’Adolf Hitler. Une biographie raconte le parcours de ce terrifiant bureaucrate de la mort. Himmler, connais pas. Si Hitler a été l’objet d’innombrables livres, le factotum de l’entreprise nazie a moins suscité la…

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Bismarck, le rude père de l’unité allemande

Il gouvernait « par le sang et par le fer ». Et c’est ainsi qu’Otto von Bismarck parviendra à l’unification politique de l’Allemagne autour de la Prusse, il y a 140 ans. < Les Français ont peu de raisons de l’aimer : il fut jadis leur implacable adversaire. Et pourtant, Bismarck, personnage majeur de l’histoire…

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Espagne, 1936-1939 : la guerre sans pitié

Atroce guerre civile, la guerre d’Espagne fut aussi un conflit idéologique aux dimensions internationales. Stanley Payne, un Américain enfin traduit en français, raconte cette tragédie sans parti pris. Légende noire contre légende dorée : il est peu d’événements à avoir suscité autant d’interprétations manichéennes et simplistes que la guerre d’Espagne. Outre-Pyrénées, au temps de la…

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Le défi de l’islam

S’il est difficile d’observer la question du point de vue de Sirius, avec détachement, tant l’affaire met réellement en cause notre avenir, il serait intéressant, sur le plan de l’histoire des idées et de l’histoire tout court, de dresser un parallèle entre le regard que portait la société européenne sur le communisme, il y a…

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