Le Roi-Soleil côté ombre

Louis XIV avait sans doute trop le goût du secret.      Louis XIV passait pour un homme secret, au point d’induire en erreur son entourage sur la vérité de ses pensées. Brienne, le fils du secrétaire d’Etat aux Affaires étrangères, qui l’avait beaucoup côtoyé dans sa jeunesse, témoignera s’être trompé sur sa personnalité : « Il se cachait…

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Le Nôtre en ses jardins

Gloire de son siècle, « le jardinier du roi » restait un homme modeste.      A l’occasion du quatrième centenaire de la naissance d’André Le Nôtre, fêté en 2013, vient d’être fondé un prix international portant son nom et destiné à récompenser un architecte paysagiste pour l’ensemble de son oeuvre. Architecte paysagiste, l’expression n’existait pas, mais c’est…

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Le sang des Romanov

Hélène Carrère d’Encausse publie une synthèse passionnante du règne des douze tsars qui ont fait la Russie.      En 1613, la douma des boyards choisissait Michel Romanov, un jeune homme de 17 ans qui savait à peine lire, pour accéder au trône de Russie. Ses descendants, directs ou indirects, allaient régner ­jusqu’en 1917 sur un empire…

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Le 14 juillet, c’est pas la fête

Une date qui a longtemps divisé et fâché.      Le 14 juillet 1789, quelques milliers d’émeutiers s’emparent des armes et des canons des Invalides. A l’autre bout de Paris, la Bastille est également prise d’assaut, non par la population spontanément mobilisée, mais par une bande d’agitateurs qui ont préparé l’opération. La forteresse, érigée au Moyen Age,…

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Cinquante nuances de gris

La fréquentation des archives inexploitées de l’Occupation a permis à Jean-Marc Berlière de remettre en question bien des légendes. Il éclaire aujourd’hui d’un nouveau jour l’assassinat de Georges Mandel.      Le 7 juillet 1944, Georges Mandel est assassiné en forêt de Fontainebleau. Ministre de la IIIe République, arrêté en 1940, acquitté au procès de Riom…

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Ozanam ou le feu de Dieu

Il était un apôtre de la justice sociale.      C’est un anniversaire passé inaperçu de la France officielle, mais il est vrai que Frédéric Ozanam, né il y a deux cents ans, n’est guère à la mode. La biographie que lui consacre Gérard Cholvy, professeur émérite d’histoire contemporaine à l’université Paul-Valéry-Montpellier III, fait revivre la figure…

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La Wehrmacht, école du crime

De la violence guerrière au crime contre l’humanité      Le 6 mai 1945, Maximilian Siry, un général de la Wehrmacht, prisonnier des Britanniques, s’adresse à l’un de ses codétenus : « On ne peut pas le dire à voix haute, mais nous avons été beaucoup trop mous. Si on était allé au bout des atrocités, si l’on avait…

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L’an prochain à Vienne

En 1900, les Juifs étaient au coeur du mouvement scientifique, artistique et littéraire qui avait fait de la capitale de l’Autriche un pôle essentiel de la modernité européenne.      En 1900, avec ses deux millions d’habitants, Vienne est la cinquième métropole ­occidentale, derrière Londres, New York, Paris et Berlin. Depuis le compromis austro-hongrois de 1867,…

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François, le pape inattendu

En moins de deux jours de conclave, il a été élu successeur de Benoît XVI. Et au bout d’une semaine de pontificat, il est déjà ­populaire. Jorge Mario Bergoglio, le pape argentin, n’a pas fini de nous surprendre.      Près de 300000 fidèles sur la place Saint-Pierre, 132 délégations étrangères, 31 chefs d’Etat, 11 chefs de gouvernement,…

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Legio patria nostra

Le 150e anniversaire du combat de Camerone sera fêté le mois prochain par la Légion étrangère. Les historiens se penchent à cette occasion sur cette prestigieuse institution militaire.      Le 19 février dernier, le sergent-chef Harold Vormezeele, du 2e régiment étranger de parachutistes, était tué au nord du Mali. Engagé à la Légion étrangère en 1999, belge d’origine,…

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