Henri IV, un mythe français

La France célèbre le quatrième centenaire de la mort d’Henri IV. Chef de guerre mais aussi restaurateur de la paix civile, roi très chrétien mais aussi grand coureur de femmes, prince du sang mais aussi campagnard dans l’âme, ce souverain possédait mille facettes. S’il reste le plus populaire de nos rois, c’est que les Français…

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Les Grecs, l’Europe et l’Islam

Au printemps 2008, Sylvain Gouguenheim, qui enseigne l’histoire médiévale à l’Ecole normale supérieure de Lyon, publiait Aristote au Mont-Saint-Michel (1). Il y montrait que l’Occident, au Moyen Age, n’avait jamais été coupé de ses sources philosophiques helléniques, que ce soit à travers les liens entretenus entre le monde latin et Byzance, ou à travers l’oeuvre…

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Lettre à mon filleul

Cher filleul. Dans ta dernière lettre où tu me racontes ta vie d’étudiant, tu me dis le sentiment d’isolement que tes amis et toi peuvent éprouver en constatant que vous êtes pratiquement les seuls « cathos » de votre promotion. Tu soulignes l’incompréhension, l’ignorance ou parfois l’hostilité auxquelles vous vous heurtez quand vous défendez les positions de…

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Le grec en banlieue, c’est possible

Un professeur raconte son expérience. Comment, dans un lycée à la dérive, il a su donner à ses élèves le goût du grec. La culture classique, instrument de promotion sociale. C’est une histoire vraie, qui commence mal et finit bien, comme les contes de fées. Pour certains de ses protagonistes, elle tient d’ailleurs du conte…

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Un jésuite chez l’empereur de Chine

Au XVIe siècle, le père Matteo Ricci, missionnaire chrétien et savant réputé, est invité d’honneur à la cour de Pékin. Portrait d’un passeur entre l’Europe et l’empire du Milieu. Le 11 mai 1610 s’éteignait à Pékin, usé par la tâche, un homme de 57 ans qui portait le nom chinois de Li Madou. Missionnaire chrétien,…

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14-18 : pourquoi nos grands-pères ont tenu

Des dizaines de livres racontent la Première Guerre mondiale, ses héros et ses horreurs. Mais pour vraiment comprendre ce conflit, il faut connaître les mentalités de l’époque. Sur la photo, il sourit. Quel âge-t-il, ce soldat de la 5e compagnie du 94e régiment d’infanterie ? Environ 25 ans. Devant l’objectif, il brandit une boîte en…

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Espagne : des passions mal éteintes

Soixante ans après la fin de la guerre civile et plus de trente ans après la mort de Franco, Michel del Castillo revient sur cette page de l’histoire de son pays d’origine. «Nous devrions tous avoir honte.» L’aveu, vingt ans après la guerre d’Espagne, émanait d’un général franquiste (1). Par ce « nous », l’homme ne désignait…

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Pour comprendre la pensée de Benoît XVI

Joseph Ratzinger, plus que ses prédécesseurs, est un théologien. Son pontificat ne peut être expliqué qu’à la lumière de l’enseignement qu’il a dispensé avant son élection.D’après les vaticanistes, la publication de la troisième encyclique de Benoît XVI serait imminente. Elle devrait porter sur les questions sociales. Comme pour les précédentes, il est difficile d’en savoir…

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Les héros du 20 juillet 1944

Au moment où sort « Walkyrie », le film qui met en scène l’attentat raté contre Hitler, de nombreux livres brossent le portrait de Stauffenberg et relatent un complot qui aurait pu changer le cours de l’Histoire. Le 20 juillet 1944, Claus von Stauffenberg décolle de Berlin pour se rendre au quartier général de Hitler,…

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Le poids des civilisations dans l’Histoire

La notion de « choc des civilisations », popularisée par Huntington, continue à servir de repère, qu’ils y adhèrent ou la réfutent, aux spécialistes des relations internationales. Le 24 décembre dernier s’éteignait Samuel Huntington, qui avait accédé à la notoriété mondiale, fait rare, grâce à un livre. En 1993, professeur à Harvard depuis un demi-siècle,…

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