Comment naissent les hommes providentiels

De Bonaparte à de Gaulle en passant par Clemenceau, la France moderne s’est souvent cherché un sauveur. Un historien explique le sens de cette quête.     Le 20 novembre 1934, Le Petit Journal lance un jeu référendum visant à désigner le meilleur « dictateur » possible pour la France. Et le quotidien de proposer une liste…

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Reims, cathédrale des rois et de la République

Chef-d’oeuvre de l’art gothique, Notre-Dame de Reims fête son huit centième anniversaire. Brève histoire d’un authentique monument national. C’était il y a huit cents ans. Le 6 mai 1211, l’archevêque de Reims, Albéric de Humbert, lançait la construction d’une nouvelle cathédrale. L’ancien édifice, qui datait des Carolingiens, avait été détruit par un incendie l’année précédente.…

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Il y a cinquante ans, la fin de l’Algérie française

     C’était il y a cinquante ans. Le 18 mars 1962, les représentants du gouvernement français et les délégués du Gouvernement provisoire de la République algérienne signaient les accords d’Evian. Le lendemain, le cessez-le-feu était proclamé. Etait-ce la fin de la guerre d’Algérie ? Le 26 mars, rue d’Isly, à Alger, une manifestation pacifique de pieds-noirs…

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Mythe et réalités des lettres de cachet

Abolies par la Révolution, les lettres de cachet délivrées au nom du roi permettaient aux Français de régler directement des litiges privés. Au prix de certains abus. En 1717, Voltaire passe onze mois à la Bastille pour avoir composé une satire insultant le Régent et, en 1726, il y est emprisonné sept jours à la…

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Les vérités cachées de la guerre d’Algérie

Le 18 mars 1962, la signature des accords d’Evian allait mettre fin à 130 ans de souveraineté française en Afrique du Nord. Un demi-siècle plus tard, il est temps de raconter le conflit qui a conduit à l’indépendance de l’Algérie sans occulter une part de la réalité. 1 L’Algérie, une création française      L‘Algérie heureuse…

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Le Mont Saint-Michel, une épopée spirituelle

La beauté du site, la richesse de son histoire et la vie religieuse qui s’y maintient se conjuguent pour faire du Mont-Saint-Michel un lieu sans équivalent. C’est une des plus petites communes de France par la superficie et le nombre d’habitants : une quarantaine de personnes sont domiciliées au Mont-Saint-Michel. Chaque année, elles doivent pourtant…

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Vienne, dans les pas de Gustav Klimt

L’Autriche commémore le 150e anniversaire de la naissance du peintre, contemporain de Zweig et Schnitzler. Une bonne occasion de se rendre à Vienne, un des grands foyers culturels de l’Europe.      Sous forme d’affiches, de cartes postales ou de souvenirs, son portrait ou ses tableaux trônent partout. Comment ignorer que Vienne, en 2012, célèbre Gustav…

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Le mythe communiste

Ce mois-ci, le Parti communiste français fête ses 90 ans. Né d’une scission du Parti socialiste, le 29 décembre 1920, lors du Congrès de Tours, c’est une des plus anciennes formations politiques établies en France. Un record dont nous nous passerions volontiers… Aujourd’hui, ce parti n’est plus que l’ombre de lui-même, même si l’idée communiste…

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Himmler, l’âme damnée du Führer

Chef suprême de la SS, responsable de la Gestapo et organisateur de la « solution finale », Heinrich Himmler fut le second d’Adolf Hitler. Une biographie raconte le parcours de ce terrifiant bureaucrate de la mort. Himmler, connais pas. Si Hitler a été l’objet d’innombrables livres, le factotum de l’entreprise nazie a moins suscité la…

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Bismarck, le rude père de l’unité allemande

Il gouvernait « par le sang et par le fer ». Et c’est ainsi qu’Otto von Bismarck parviendra à l’unification politique de l’Allemagne autour de la Prusse, il y a 140 ans. < Les Français ont peu de raisons de l’aimer : il fut jadis leur implacable adversaire. Et pourtant, Bismarck, personnage majeur de l’histoire…

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