Charcot, le dernier explorateur

Marin et médecin, explorateur et savant, découvreur de l’Antarctique, Jean-Baptiste Charcot, disparu en mer en 1936, fut une authentique légende vivante.      C’était au début de l’autre siècle. A l’issue des grandes explorations, la Terre ne recelait plus aucune contrée inconnue, à part l’Amazonie et les régions polaires. S’il appartiendra au Norvégien Amundsen, coiffant sur…

Lire la suite

Un pape épris de hauteur

Théologien de formation, Joseph Ratzinger est resté toute sa vie un intellectuel. Son pontificat a été marqué par un certain nombre de polémiques, mais lancées par des adversaires qui n’étaient pas de bonne foi. L’histoire retiendra son exemple de serviteur fidèle, et son enseignement. « Un coup de tonnerre dans un ciel serein » : ainsi le doyen…

Lire la suite

Mariage homosexuel : le droit d’être contre

     Jeudi 18 octobre, un philosophe français a rendu public un texte analysant le projet de « mariage pour tous ». « Il est de la plus haute importance, écrit-il, d’expliciter les véritables enjeux liés à la négation de la différence sexuelle et de débattre publiquement sur ces bases, plutôt que sur des principes, comme l’égalité, qui flattent…

Lire la suite

François-Ferdinand, l’archiduc assassiné

Le 28 juin 1914, le meurtre de l’héritier de l’empereur François-Joseph, à Sarajevo, devait conduire à la Première Guerre mondiale. Il rêvait de réformer l’Autriche-Hongrie. S’il avait régné, y serait-il parvenu?       Le nom de l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche, assassiné à Sarajevo en 1914, est attaché au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Pour le reste,…

Lire la suite

Ces rois qui ont fait la France

L’histoire de la monarchie capétienne suscite toujours des vocations de chercheurs. Permettant de remonter aux origines les plus lointaines de la nation française.      Le 22 mai 987, alors que les grands de Francie occidentale sont convoqués pour juger l’archevêque de Reims, Adalbéron, accusé de complicité avec la dynastie germanique des Ottoniens, le roi Louis…

Lire la suite

Elisabeth II : un sacerdoce royal

La reine d’Angleterre fête ses 60 ans de règne. Cette longévité personnelle et politique a permis à la souveraine de prouver sa capacité à surmonter les crises qui ont secoué la monarchie britannique.      Elizabeth, agenouillée sur le gravier, en train de changer la roue d’un véhicule militaire. Elizabeth dansant un quadrille avec son mari,…

Lire la suite

A la recherche du village perdu

Pendant trente ans, le sociologue Jean-Pierre Le Goff a observé un village provençal. Les mutations qu’il enregistre témoignent, selon lui, du « malaise français ».      L’expérience est à portée de main : il suffit d’extraire d’une cave ou d’un grenier un magazine des années 1950, 1960 ou même 1970 pour constater qu’on n’y retrouve…

Lire la suite

Vingt siècles d’histoire de l’Eglise

Le catholicisme fête cette année le cinquantième anniversaire de Vatican II. Un concile qui est à replacer dans la continuité de deux millénaires de christianisme.      Ouvert le 11 octobre 1962 par le pape Jean XXIII, et clôturé le 8 décembre 1965 par son successeur, Paul VI, le concile Vatican II dépasse l’histoire du catholicisme…

Lire la suite

Quand les bourreaux deviennent victimes

Un universitaire américain dresse le bilan de l’immense exode des populations d’origine allemande chassées d’Europe centrale et orientale à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cet épisode dramatique, ponctué de meurtres, tortures, viols et suicides, avait provoqué entre 500 000 et 1,5 million de morts.       Le 8 mai 1945, le IIIe Reich capitulait. Depuis le déclenchement…

Lire la suite

Attila, un barbare civilisé

Nul n’a engendré autant de clichés que le roi des Huns. Une historienne montre aujourd’hui que le chef nomade, tout en combattant l’Empire romain d’Orient ou celui d’Occident, devait beaucoup à Constantinople et à Rome.      Attila ? Le sauvage venu des confins du monde, l’envahisseur sanguinaire dont le passage du cheval empêche l’herbe de…

Lire la suite