N’oublions pas Charlemagne

     Du huitième centenaire de la naissance de Saint Louis (25 avril 1214) au centenaire de la Grande Guerre (3 août 1914), l’année en cours aura été riche de commémorations. Il n’est pas trop tard pour évoquer une figure dont on célébrait cette année aussi le douze centième anniversaire de la mort (28 janvier 814) :…

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Un étonnant voyageur

Le témoignage de Patrick Leigh Fermor, écrivain-voyageur disparu en 2011, sur l’Europe de l’entre-deux-guerres.      Patrick Leigh Fermor, disparu en 2011, fut de ceux qui réussissent à mener de front plusieurs vies tout aussi extraordinaires. Ecrivain, agent secret et scénariste, ce sujet britannique, grand voyageur devant l’Eternel, a longtemps vécu en Grèce, si bien que…

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1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

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De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

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Ils ont cru en Mussolini

Avant de se retrouver associé à Hitler et d’être entraîné dans la guerre, Mussolini fut immensément populaire dans son pays. Les archives exhumées par un chercheur britannique témoignent de l’attachement de nombreux Italiens au Duce.        Fascisme : pris dans son sens strict, qui désigne le régime de Mussolini, ou dans son acception large, celle…

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Une épopée chinoise

Quatre hommes ont dominé la Chine au XXe siècle.     En reconnaissant la Chine populaire, en 1964, à une époque où le monde était divisé entre l’Est et l’Ouest, le général de Gaulle choisissait le principe de réalité : au-delà du système communiste qui régnait à Pékin, il y avait la Chine, pays-continent appelé à…

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La fin de la Vieille Autriche

La Grande Guerre viendra à bout de l’empire des Habsbourg Lorsqu’on évoque la Vienne des années 1900, capitale du Jugendstil, de l’Art nouveau et de la Sécession, ville marquée par l’architecture d’Otto Wagner, la peinture de Klimt, la musique de Schönberg ou le théâtre de Schnitzler, il est trop souvent convenu, en France, de parler de…

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Il y a 800 ans, Saint Louis

Comment gouverner en sauvant son âme.      Il y a exactement huit cents ans, le 25 avril 1214, le futur Louis IX voyait le jour à Poissy. Celui qui deviendrait Saint Louis reste une des plus prestigieuses figures de notre histoire. Est-ce parce qu’il était roi et qu’il a été canonisé que la République laïque se montre…

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La sainteté d’un politique

Du roi Saint Louis à l’empereur Charles d’Autriche      C’est devant les remparts de Tunis, le 25 août 1270, que Saint Louis, allongé sur un lit de cendres en forme de croix, rendit son âme à Dieu. Son confesseur, Geoffroy de Beaulieu, qui avait assisté à son agonie, témoignera ainsi : « Ce vrai fidèle de Dieu,…

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