L’orpheline du Temple

« A l’exemple de mes parents, je pardonne de tout mon coeur et sans exception à tous ceux qui ont pu me nuire et m’offenser. » Celle qui faisait cette déclaration dans ses dernières volontés, en 1851, n’était autre que la fille de Louis XVI et de Marie-Antoinette. De cette femme dont l’existence de prisonnière et…

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Jeanne et ses juges

Le 23 mai 1430, Jeanne d’Arc est capturée par les Bourguignons devant Compiègne. Six mois plus tard, elle est livrée aux Anglais, puis incarcérée à Rouen où le chapitre de la cathédrale accorde une concession de territoire à l’évêque de Beauvais, Cauchon, afin qu’il ouvre un procès pour les crimes que la Pucelle, faite prisonnière…

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Verdun vu des deux camps

Le 21 février prochain, il y aura tout juste cent ans que commençait la bataille de Verdun. A l’aube de ce jour fatidique, 1 300 canons allemands pilonnaient le front autour de la ville. N’ayant pas anticipé l’attaque, les Français, dès le 25 février, cédaient le fort de Douaumont. Leur défense se réorganisera ensuite sous…

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Lumière sur le véritable Louis XI

Un roi cynique et tortueux, toujours couvert de son drôle de chapeau, qui inspectait les cages de fer où étaient enfermés ses adversaires. Il est resté quelque chose de ce cliché du XIXe siècle, empêchant Louis XI d’être un personnage populaire. Au début des années 1970, Paul Murray Kendall, un universitaire américain, lui consacra une…

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Jacques Duclos, agent soviétique

En ce début d’année 2016, il n’est pas trop tard pour présenter un livre paru à l’automne dernier mais que nous n’avions pas pu traiter. En dépit de son grand intérêt, la presse lui a réservé un accueil discret. On devine pourquoi : l’ouvrage, une biographie de Jacques Duclos, va à l’encontre des légendes roses…

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Hélène Carrère d’Encausse : Goodbye Lénine

Dans l’imaginaire collectif, la chute du mur de Berlin, en 1989, marque la fin du communisme en Europe. S’il est vrai que cet événement eut des conséquences pratiques et symboliques considérables, il reste que c’est plusieurs années auparavant que le système avait commencé à craquer. En 1985, l’accession au pouvoir de Mikhaïl Gorbatchev à Moscou…

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Esclaves sur le pont d'un navire, vers 1900.

De l’esclavage aux îles

Un historien bouscule les idées reçues sur le Code noir édicté en 1685. En inaugurant le mois dernier le mémorial de Pointe-à-Pitre, François Hollande insistait sur « la nature irréparable du crime » commis à l’encontre des victimes de la traite négrière. Sans surprise, le Président inscrivait ses pas dans ceux de Christiane Taubira. Que la traite transatlantique…

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La Bataille de Waterloo

Waterloo vu d’en face

Défaite française, Waterloo fut une victoire anglo-prussienne. Anéantissant les efforts de Talleyrand qui négociait habilement avec les Alliés au congrès de Vienne, Napoléon, rentré d’exil le 1er mars 1815, provoque une nouvelle coalition contre la France. Le 12 juin, il lance l’offensive en Belgique, voulant battre séparément les Anglais et les Prussiens avant qu’ils ne soient…

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Victor-Emmanuel III, 1913 portrait.

Le dernier roi d’Italie

Une biographie de Victor-Emmanuel III L’Italie passe, à raison, pour la nation-soeur de la France. Pourtant, les connaissances des Français en matière d’histoire italienne se bornent à quelques vagues souvenirs scolaires sur la République de Venise ou la geste de Garibaldi. Pour l’époque contemporaine, Mussolini semble à lui seul occuper les mémoires, alors que ses…

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Guerre à mort en Vendée

Une étude sur les Colonnes infernales de 1794.      De 1793 à 1796, sur une aire de 800 000 habitants, les guerres de Vendée ont fait plus de 150 000 victimes. Dans certaines communes, le nombre de morts a représenté le tiers ou la moitié de la population. Plus aucun historien, aujourd’hui, même à gauche,…

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