Le général de Sonis, héros oublié

Le 2 décembre 1870, le général Louis-Gaston de Sonis, commandant du 17e corps d’armée de l’armée de la Loire, mène un combat désespéré contre les Prussiens près du bourg de Loigny, non loin d’Orléans. Pour dégager son unité, il lance une charge au cours de laquelle plus de la moitié des hommes et les trois…

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Inquisition : l’histoire contre la légende

« Inquisitio », thriller diffusé sur France 2 au mois de juillet, réunit tous les clichés imaginables sur l’Inquisition. Il faut lire en contrepoint le livre de l’historien Didier Le Fur, qui remet la réalité en perspective.      Du sang, du sexe et de la mort, des bourreaux et des comploteurs, des méchants très méchants…

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Reims, cathédrale des rois et de la République

Chef-d’oeuvre de l’art gothique, Notre-Dame de Reims fête son huit centième anniversaire. Brève histoire d’un authentique monument national. C’était il y a huit cents ans. Le 6 mai 1211, l’archevêque de Reims, Albéric de Humbert, lançait la construction d’une nouvelle cathédrale. L’ancien édifice, qui datait des Carolingiens, avait été détruit par un incendie l’année précédente.…

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Mythe et réalités des lettres de cachet

Abolies par la Révolution, les lettres de cachet délivrées au nom du roi permettaient aux Français de régler directement des litiges privés. Au prix de certains abus. En 1717, Voltaire passe onze mois à la Bastille pour avoir composé une satire insultant le Régent et, en 1726, il y est emprisonné sept jours à la…

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Le Mont Saint-Michel, une épopée spirituelle

La beauté du site, la richesse de son histoire et la vie religieuse qui s’y maintient se conjuguent pour faire du Mont-Saint-Michel un lieu sans équivalent. C’est une des plus petites communes de France par la superficie et le nombre d’habitants : une quarantaine de personnes sont domiciliées au Mont-Saint-Michel. Chaque année, elles doivent pourtant…

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Le vrai visage des Borgia

Canal+ diffuse une série à grand spectacle sur les Borgia. Malheureusement, on est loin de l’histoire réelle. Sur Canal+, l’événement de la rentrée, ce sont « Les Borgia ». Cette série de douze épisodes de 52 minutes, coproduction européenne dotée d’un budget de 25 millions d’euros, est diffusée à partir du 10 octobre. Dans les…

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Mémoire de la Vendée

Spécialiste des guerres de Vendée, Reynald Secher s’interroge sur le silence qui entoure encore le massacre de 1793-1794. En mars dernier, Reynald Secher, spécialiste des guerres de Vendée, auteur d’un ouvrage dont le titre déclencha en son temps une violente polémique (Le Génocide franco-français, PUF, 1986, rééd. Perrin, 2006), achève le manuscrit d’un nouveau livre.…

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Le mystère Jésus

Jean-Christian Petitfils s’est attaché à raconter la vie du Christ selon les strictes méthodes de l’historien. Un grand livre.      Jésus ? «Le personnage le plus connu de l’Histoire universelle», observe Jean-Christian Petitfils *. Nul ne conteste aujourd’hui son existence, ce qui arrivait au XIXe siècle et encore au XXe siècle avec Paul-Louis Couchoud, libre-penseur…

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Le Grand Condé, prince, capitaine et mécène

Etonnante et fastueuse figure, le Grand Condé servit le roi Louis XIV, le trahit, puis fut pardonné.      C’est Bossuet, en 1687, qui prononça à Notre-Dame de Paris l’oraison funèbre du «Très Haut et Très Puissant Prince Louis de Bourbon, Prince de Condé, Premier Prince du Sang». Le plus bel hommage était venu de Louis…

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