Quand les bourreaux deviennent victimes

Un universitaire américain dresse le bilan de l’immense exode des populations d’origine allemande chassées d’Europe centrale et orientale à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cet épisode dramatique, ponctué de meurtres, tortures, viols et suicides, avait provoqué entre 500 000 et 1,5 million de morts.       Le 8 mai 1945, le IIIe Reich capitulait. Depuis le déclenchement…

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La Commune, une utopie sanglante

En 1871, la Commune de Paris a représenté 72 jours d’anarchie, au cours desquels un pouvoir insurrectionnel a régné par la terreur sur la capitale.      Le 18 mars dernier, en pleine campagne présidentielle, Jean-Luc Mélenchon réunissait ses troupes place de la Bastille. « Nous sommes à la bonne date, clamait-il, commencement de la grande…

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Comment naissent les hommes providentiels

De Bonaparte à de Gaulle en passant par Clemenceau, la France moderne s’est souvent cherché un sauveur. Un historien explique le sens de cette quête.      Le 20 novembre 1934, Le Petit Journal lance un jeu référendum visant à désigner le meilleur « dictateur » possible pour la France. Et le quotidien de proposer une…

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Il y a cinquante ans, la fin de l’Algérie française

     C’était il y a cinquante ans. Le 18 mars 1962, les représentants du gouvernement français et les délégués du Gouvernement provisoire de la République algérienne signaient les accords d’Evian. Le lendemain, le cessez-le-feu était proclamé. Etait-ce la fin de la guerre d’Algérie ? Le 26 mars, rue d’Isly, à Alger, une manifestation pacifique de pieds-noirs…

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Les vérités cachées de la guerre d’Algérie

Le 18 mars 1962, la signature des accords d’Evian allait mettre fin à 130 ans de souveraineté française en Afrique du Nord. Un demi-siècle plus tard, il est temps de raconter le conflit qui a conduit à l’indépendance de l’Algérie sans occulter une part de la réalité. 1 L’Algérie, une création française      L‘Algérie heureuse…

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Reims, cathédrale des rois et de la République

Chef-d’oeuvre de l’art gothique, Notre-Dame de Reims fête son huit centième anniversaire. Brève histoire d’un authentique monument national. C’était il y a huit cents ans. Le 6 mai 1211, l’archevêque de Reims, Albéric de Humbert, lançait la construction d’une nouvelle cathédrale. L’ancien édifice, qui datait des Carolingiens, avait été détruit par un incendie l’année précédente.…

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Mythe et réalités des lettres de cachet

Abolies par la Révolution, les lettres de cachet délivrées au nom du roi permettaient aux Français de régler directement des litiges privés. Au prix de certains abus. En 1717, Voltaire passe onze mois à la Bastille pour avoir composé une satire insultant le Régent et, en 1726, il y est emprisonné sept jours à la…

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Le Mont Saint-Michel, une épopée spirituelle

La beauté du site, la richesse de son histoire et la vie religieuse qui s’y maintient se conjuguent pour faire du Mont-Saint-Michel un lieu sans équivalent. C’est une des plus petites communes de France par la superficie et le nombre d’habitants : une quarantaine de personnes sont domiciliées au Mont-Saint-Michel. Chaque année, elles doivent pourtant…

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Le vrai visage des Borgia

Canal+ diffuse une série à grand spectacle sur les Borgia. Malheureusement, on est loin de l’histoire réelle. Sur Canal+, l’événement de la rentrée, ce sont « Les Borgia ». Cette série de douze épisodes de 52 minutes, coproduction européenne dotée d’un budget de 25 millions d’euros, est diffusée à partir du 10 octobre. Dans les…

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