Dans la nuit des Lumières

Le nouveau livre de Xavier Martin souligne avec force une réalité méconnue : la noirceur de la vision de l’homme développée par les philosophes des Lumières.      Sous-homme ? Le mot évoque des souvenirs sinistres, spécifiquement le racisme des nazis qui classaient l’humanité en deux catégories, celle des Germains, considérés comme des surhommes, concept abusivement emprunté…

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Napoléon et ses préfets

Une histoire de la centralisation impériale.      En annonçant, le 6 mai dernier, vouloir réformer le fameux millefeuille territorial par le redécoupage des Régions et la disparition des conseils généraux, François Hollande a lancé un chantier dont nul ne peut prévoir l’issue. « Les départements, ce sont nos racines républicaines », répliquait, au lendemain de…

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N’oublions pas Charlemagne

     Du huitième centenaire de la naissance de Saint Louis (25 avril 1214) au centenaire de la Grande Guerre (3 août 1914), l’année en cours aura été riche de commémorations. Il n’est pas trop tard pour évoquer une figure dont on célébrait cette année aussi le douze centième anniversaire de la mort (28 janvier 814) :…

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Histoire d’un historien

En 1975, avec « Montaillou, village occitan », best-seller international, Emmanuel Le Roy Ladurie fit sensation.      Visible sur le site de l’Institut national de l’audiovisuel (www.ina.fr), la trente-neuvième émission d’« Apostrophes », datée du 5 décembre 1975, nous ramène, à tous égards, à une autre époque. Autour du thème du jour, « La vie des paysans…

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1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

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De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

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Ils ont cru en Mussolini

Avant de se retrouver associé à Hitler et d’être entraîné dans la guerre, Mussolini fut immensément populaire dans son pays. Les archives exhumées par un chercheur britannique témoignent de l’attachement de nombreux Italiens au Duce.        Fascisme : pris dans son sens strict, qui désigne le régime de Mussolini, ou dans son acception large, celle…

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Une épopée chinoise

Quatre hommes ont dominé la Chine au XXe siècle.     En reconnaissant la Chine populaire, en 1964, à une époque où le monde était divisé entre l’Est et l’Ouest, le général de Gaulle choisissait le principe de réalité : au-delà du système communiste qui régnait à Pékin, il y avait la Chine, pays-continent appelé à…

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La fin de la Vieille Autriche

La Grande Guerre viendra à bout de l’empire des Habsbourg Lorsqu’on évoque la Vienne des années 1900, capitale du Jugendstil, de l’Art nouveau et de la Sécession, ville marquée par l’architecture d’Otto Wagner, la peinture de Klimt, la musique de Schönberg ou le théâtre de Schnitzler, il est trop souvent convenu, en France, de parler de…

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Il y a 800 ans, Saint Louis

Comment gouverner en sauvant son âme.      Il y a exactement huit cents ans, le 25 avril 1214, le futur Louis IX voyait le jour à Poissy. Celui qui deviendrait Saint Louis reste une des plus prestigieuses figures de notre histoire. Est-ce parce qu’il était roi et qu’il a été canonisé que la République laïque se montre…

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