Crime sans châtiment

Un ouvrage passionnant brosse le tableau de la Chine du XXe siècle à travers ses quatre leaders. Au premier rang, Mao Zedong et son « terrible bilan humain ».      Quatre hommes ont bâti la Chine moderne.Sun Yat-sen (1866-1925), premier président de la République, fondateur du Guomindang, mouvement qui a importé d’Occident le nationalisme, la démocratie et…

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Réapprendre à penser

     Celui qui tente d’analyser l’actualité, aujourd’hui, avec les simples outils du bon sens hésite entre la colère et l’abattement, tant il se heurte à des idées évidemment fausses mais qui sont exprimées, dans l’espace public, comme des évidences ou des tabous. Le fait est-il nouveau ? Pas vraiment. Depuis le siècle des Lumières, une large…

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Richelieu, ministre et prêtre

La biographie de Richelieu que publie Arnaud Teyssier est un des livres forts de la rentrée.      Naguère, quand l’histoire de France s’enseignait encore à l’école, tous les enfants connaissaient le célèbre tableau qui montre Richelieu, debout sur la digue de La Rochelle battue par le vent et les embruns, en train de scruter la…

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N’oublions pas le goulag

Une version abrégée inédite du chef d’oeuvre d’Alexandre Soljénitsyne : pour rendre hommage aux victimes du communisme soviétique.      C’était il y a quarante ans. Tout juste parue, la traduction française du premier volume de L’Archipel du goulag avait été un best-seller de l’été 1974 : il s’en vendrait 700000 exemplaires. Six mois plus tard, le…

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Si vis pacem para bellum

L’Européen contemporain n’imagine pas avoir à faire la guerre. Une réflexion du philosophe Robert Redeker.      En Centrafrique, au Mali ou en Afghanistan, de jeunes hommes ont récemment perdu la vie sous l’uniforme français. Quel écho rencontrent ces morts survenues dans le cadre militaire ? Dans la société, il est faible. En dépit du caractère…

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Quand de Gaulle doutait

Le Commandeur a connu ses moments de déprime.      C’est par une citation de De Gaulle que commence le nouvel ouvrage de Christine Clerc : « Le ciel était très bleu, la mer était très bleue, le soleil, écrasant, faisait luire l’acier sur le pont du navire… (…) Je regardais la mer et là, oui,…

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Versailles rive droite

Dans son « Dictionnaire amoureux de Versailles », Franck Ferrand affiche sa préférence pour le Versailles de Louis XIV sur celui de Jeff Koons.      A l’origine de sa passion, il y a un livre. Franck Ferrand devait avoir sept ou huit ans lorsque sa mère, un soir où il était rentré de l’école enthousiasmé par une…

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Un soldat d’autrefois

Un album pour faire mémoire du général de Castelnau, qui perdit trois fils pendant la Grande Guerre. Clemenceau, qui le surnommait le Capucin botté, n’aimait pas ce militaire trop catholique.      Le 20 août 1914, un officier se présente devant le commandant de la IIe Armée, le général Edouard de Castelnau, et d’une voix inquiète,…

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Itinéraire d’un soldat perdu

Comment le républicain Salan est-il devenu le chef de l’OAS ?      Le 23 mai 1962, Raoul Salan est condamné par le Haut Tribunal militaire à la détention criminelle à vie, échappant à la peine capitale que voulait pour lui le chef de l’Etat. Comment Salan, officier de conviction républicaine, général le plus décoré de…

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Jaurès, incurable idéaliste

L’icône du socialisme français, marxiste hétérodoxe, vivait dans ses rêves.      Le 31 juillet prochain, on célébrera le centième anniversaire de sa mort. Assassiné par un déséquilibré à la veille du premier conflit mondial, Jean Jaurès reste, selon la légende complaisante souvent donnée de lui, celui qui aura tout fait, avant 1914, pour conjurer le drame.…

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