N’oublions pas le goulag

Une version abrégée inédite du chef d’oeuvre d’Alexandre Soljénitsyne : pour rendre hommage aux victimes du communisme soviétique.      C’était il y a quarante ans. Tout juste parue, la traduction française du premier volume de L’Archipel du goulag avait été un best-seller de l’été 1974 : il s’en vendrait 700000 exemplaires. Six mois plus tard, le…

Lire la suite

Retour sur le moment Guizot

Historien, ministre, chef du gouvernement, essayiste et journaliste, il fut un personnage de premier plan de son temps.      La carrière politique de François Guizot s’est déroulée sous la Restauration et la monarchie de Juillet, deux régimes méjugés, et l’on ne retient de lui qu’une formule – « Enrichissez-vous par le travail et par l’épargne » –,…

Lire la suite

Versailles rive droite

Dans son « Dictionnaire amoureux de Versailles », Franck Ferrand affiche sa préférence pour le Versailles de Louis XIV sur celui de Jeff Koons.      A l’origine de sa passion, il y a un livre. Franck Ferrand devait avoir sept ou huit ans lorsque sa mère, un soir où il était rentré de l’école enthousiasmé par une…

Lire la suite

Un soldat d’autrefois

Un album pour faire mémoire du général de Castelnau, qui perdit trois fils pendant la Grande Guerre. Clemenceau, qui le surnommait le Capucin botté, n’aimait pas ce militaire trop catholique.      Le 20 août 1914, un officier se présente devant le commandant de la IIe Armée, le général Edouard de Castelnau, et d’une voix inquiète,…

Lire la suite

Itinéraire d’un soldat perdu

Comment le républicain Salan est-il devenu le chef de l’OAS ?      Le 23 mai 1962, Raoul Salan est condamné par le Haut Tribunal militaire à la détention criminelle à vie, échappant à la peine capitale que voulait pour lui le chef de l’Etat. Comment Salan, officier de conviction républicaine, général le plus décoré de…

Lire la suite

Jaurès, incurable idéaliste

L’icône du socialisme français, marxiste hétérodoxe, vivait dans ses rêves.      Le 31 juillet prochain, on célébrera le centième anniversaire de sa mort. Assassiné par un déséquilibré à la veille du premier conflit mondial, Jean Jaurès reste, selon la légende complaisante souvent donnée de lui, celui qui aura tout fait, avant 1914, pour conjurer le drame.…

Lire la suite

Hitler, démiurge moderne

Sa volonté de créer un homme nouveau le condamnait à la violence.      Plus de 4,5 kilomètres de béton face à la Baltique, à 300 kilomètres de Berlin : avec ses huit bâtiments identiques représentant 11 500 chambres également identiques, la station balnéaire de Prora, construite entre 1936 et 1939, avait été conçue pour loger 20…

Lire la suite

Histoire d’un historien

En 1975, avec « Montaillou, village occitan », best-seller international, Emmanuel Le Roy Ladurie fit sensation.      Visible sur le site de l’Institut national de l’audiovisuel (www.ina.fr), la trente-neuvième émission d’« Apostrophes », datée du 5 décembre 1975, nous ramène, à tous égards, à une autre époque. Autour du thème du jour, « La vie des paysans…

Lire la suite

1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

Lire la suite

De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

Lire la suite