Fouché, ombre et lumière

Une biographie du redoutable ministre de la police de Napoléon.      Quand un ministre de l’Intérieur prend ses fonctions, il invoque souvent Georges Clemenceau, son illustre prédécesseur Place Beauvau. On imagine mal un membre du gouvernement se revendiquer de Joseph Fouché, qui fut un des plus efficaces ministres de la Police de notre Histoire, mais…

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Mémoire coloniale

Jean de La Guérivière ressuscite la fascination que les possessions françaises d’outre-mer exerçaient jadis sur les coloniaux.      En 2011, le Mrap (Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples) gagnait un procès en appel contre la société propriétaire de la marque Banania. A l’origine de la procédure se trouvait l’accusation selon laquelle…

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Dans la nuit des Lumières

Le nouveau livre de Xavier Martin souligne avec force une réalité méconnue : la noirceur de la vision de l’homme développée par les philosophes des Lumières.      Sous-homme ? Le mot évoque des souvenirs sinistres, spécifiquement le racisme des nazis qui classaient l’humanité en deux catégories, celle des Germains, considérés comme des surhommes, concept abusivement emprunté…

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Hitler, démiurge moderne

Sa volonté de créer un homme nouveau le condamnait à la violence.      Plus de 4,5 kilomètres de béton face à la Baltique, à 300 kilomètres de Berlin : avec ses huit bâtiments identiques représentant 11 500 chambres également identiques, la station balnéaire de Prora, construite entre 1936 et 1939, avait été conçue pour loger 20…

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Histoire d’un historien

En 1975, avec « Montaillou, village occitan », best-seller international, Emmanuel Le Roy Ladurie fit sensation.      Visible sur le site de l’Institut national de l’audiovisuel (www.ina.fr), la trente-neuvième émission d’« Apostrophes », datée du 5 décembre 1975, nous ramène, à tous égards, à une autre époque. Autour du thème du jour, « La vie des paysans…

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1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

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De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

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Ils ont cru en Mussolini

Avant de se retrouver associé à Hitler et d’être entraîné dans la guerre, Mussolini fut immensément populaire dans son pays. Les archives exhumées par un chercheur britannique témoignent de l’attachement de nombreux Italiens au Duce.        Fascisme : pris dans son sens strict, qui désigne le régime de Mussolini, ou dans son acception large, celle…

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Une épopée chinoise

Quatre hommes ont dominé la Chine au XXe siècle.     En reconnaissant la Chine populaire, en 1964, à une époque où le monde était divisé entre l’Est et l’Ouest, le général de Gaulle choisissait le principe de réalité : au-delà du système communiste qui régnait à Pékin, il y avait la Chine, pays-continent appelé à…

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La fin de la Vieille Autriche

La Grande Guerre viendra à bout de l’empire des Habsbourg Lorsqu’on évoque la Vienne des années 1900, capitale du Jugendstil, de l’Art nouveau et de la Sécession, ville marquée par l’architecture d’Otto Wagner, la peinture de Klimt, la musique de Schönberg ou le théâtre de Schnitzler, il est trop souvent convenu, en France, de parler de…

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