Les kamikazes sans légende

3800 aviateurs ou marins japonais sont morts, en 1944-1945, au cours d’opérations-suicides.      C’est le 25 octobre 1944, au moment où les Américains s’efforçaient de reprendre les Philippines aux Japonais, que tout a commencé. A l’aube, un porte-avions de l’US Navy, rebaptisé le St. Lo en l’honneur de la récente prise de la ville de…

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D’Hippocrate à nos jours

Nous avons beaucoup de livres consacrés à l’histoire de la médecine. Mais voici autre chose : une histoire des médecins.       Nous chargeons les médecins de soigner nos bobos ou nos vraies maladies, et parfois leur confions notre existence. Même lorsque nous les consultons dans des circonstances que nous aimerions mieux ne pas connaître, leur visage…

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Couronnement du pape Pie XII

Du nouveau sur Pie XII

Alors que le réquisitoire contre le pape de la Seconde Guerre mondiale brasse toujours les mêmes arguments, le dossier de la défense s’étoffe chaque année. C’est en 1963 que la pièce de l’Allemand Rolf Hochhuth, Le Vicaire, a incriminé Pie XII d’être resté indifférent, pendant la guerre, au sort tragique subi par les juifs d’Europe.…

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Les derniers jours de l’Empire rouge

Il y a vingt-cinq ans tombait le mur de Berlin.      Le 9 novembre 1989, cela fait cinq jours déjà que des manifestations quotidiennes, à Berlin-Est, réclament la libre circulation vers l’Ouest. A 19 heures, un apparatchik dépassé par la situation, répondant à la question d’un journaliste, lâche que les candidats à l’émigration peuvent passer…

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Carte de l'Europe en 1923

L’Europe des rois

Les têtes couronnées face aux tragédies du XXe siècle. Le 24 mai 1913, le mariage de la princesse Victoria-Louise de Prusse, fille du Kaiser Guillaume II, avec le prince Ernest-Auguste de Hanovre permet à l’empereur d’Allemagne, au roi d’Angleterre George V et au tsar Nicolas II d’être réunis à Berlin. Les trois souverains, qui règnent…

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Euthanazie

Un historien allemand retrace le terrifiant programme hitlérien de mise à mort des handicapés physiques et mentaux par le IIIe Reich.      Le document nous est parvenu : sept lignes dactylographiées sur une feuille à en-tête d’Adolf Hitler. Le Führer y donnait l’instruction suivante : « Le Reichsleiter Bouhler et le docteur Brandt sont chargés, sous leur responsabilité,…

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Pape François en 2014

Le christianisme persécuté

De 150 à 200 millions de chrétiens ne sont pas libres d’exprimer leur foi. Le 12 novembre dernier, le pape François lançait un appel en faveur des chrétiens persécutés : « Je ressens la nécessité d’exprimer ma profonde proximité spirituelle avec les communautés chrétiennes durement frappées par une absurde violence qui ne semble pas vouloir…

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Le monde d’hier en Hongrie

Un immense écrivain à découvrir : Sándor Márai.      Il est mort en 1989, quelques mois avant la chute du communisme en Europe de l’Est. Vivant aux Etats-Unis, malade et isolé, il était une gloire oubliée. En Hongrie, entre les deux guerres, Sándor Márai avait été un journaliste et un romancier célèbre. En 1948, après la…

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L'assassinat de Sarajevo

Qui a déclenché la guerre de 14 ?

Selon l’historien allemand Gerd Krumreich, c’est bien l’Allemagne qui porte la responsabilité de la conflagration de 1914.      Dès 1919, le traité de Versailles faisait porter sur les seuls Allemands la responsabilité du déclenchement de la Grande Guerre. Outre-Rhin, cette clause nourrirait l’esprit de revanche : aux yeux des Allemands, et pas seulement des nationalistes,…

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Maximilien Kolbe

Martyrs du nazisme

Plus de 2500 prêtres ont été détenus à Dachau entre 1938 et 1945. En décembre 1938, le père Otto Neururer, curé de Götzens, au Tyrol, est arrêté pour avoir dissuadé une de ses paroissiennes d’épouser un notable nazi. Inculpé de « diffamation du mariage germanique », il est interné au camp de Dachau, en mars 1939, puis transféré à…

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