14-18 vu d’en haut

Quels furent les buts de guerre des belligérants de 1914 à 1918 ?      Enfin ! Enfin serait-on tenté d’écrire en découvrant ce livre consacré à la Première Guerre mondiale, à ses causes et à ses conséquences. Depuis une vingtaine d’années, les historiens étudient le sort des poilus, leur sentiment quand ils quittaient le front…

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L’aristocrate antinazi

Catholique et monarchiste, Friedrich Reck-Malleczewen, mort à Dachau en février 1945, vivait depuis 1933 dans la haine du nazisme.       « J’ai la certitude que le grand corrupteur a signé aujourd’hui son propre arrêt de mort », notait Friedrich Reck-Malleczewen à l’annonce de la mobilisation générale de l’armée allemande, en août 1939. Le « grand corrupteur…

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La gloire de Monsieur Vincent

Une biographie inspirée de saint Vincent de Paul.      L’amnésie contemporaine étant ce qu’elle est, il est probable que beaucoup s’imaginent que l’abbé Pierre, avec son appel de l’hiver 54, a été le premier à mobiliser l’opinion en faveur des mal-logés, voire que Coluche, en lançant les Restos du coeur en 1985, a inauguré l’aide…

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Le Louvre incendié

Il s’en est fallu de peu, en 1871, pour que le Louvre, incendié par les communards, ne soit détruit avec ses collections.       Le 21 mai 1871, l’armée pénètre dans Paris par la Porte de Saint-Cloud. Le sang va couler. Depuis le 18 mars, la Commune, un pouvoir insurrectionnel né du double refus du gouvernement conservateur…

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Les kamikazes sans légende

3800 aviateurs ou marins japonais sont morts, en 1944-1945, au cours d’opérations-suicides.      C’est le 25 octobre 1944, au moment où les Américains s’efforçaient de reprendre les Philippines aux Japonais, que tout a commencé. A l’aube, un porte-avions de l’US Navy, rebaptisé le St. Lo en l’honneur de la récente prise de la ville de…

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D’Hippocrate à nos jours

Nous avons beaucoup de livres consacrés à l’histoire de la médecine. Mais voici autre chose : une histoire des médecins.       Nous chargeons les médecins de soigner nos bobos ou nos vraies maladies, et parfois leur confions notre existence. Même lorsque nous les consultons dans des circonstances que nous aimerions mieux ne pas connaître, leur visage…

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De la Charente à l’Elysée

François Mitterrand fut-il un véritable homme d’Etat ?      Ceux qui avaient 20 ans quand il a été élu président de la République, en 1981, approchent du milieu de la cinquantaine, et ceux qui en avaient 20 quand il est mort, en 1996, vont atteindre la quarantaine. Inexorablement, la grande roue du temps qui tourne éloigne…

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Les derniers jours de l’Empire rouge

Il y a vingt-cinq ans tombait le mur de Berlin.      Le 9 novembre 1989, cela fait cinq jours déjà que des manifestations quotidiennes, à Berlin-Est, réclament la libre circulation vers l’Ouest. A 19 heures, un apparatchik dépassé par la situation, répondant à la question d’un journaliste, lâche que les candidats à l’émigration peuvent passer…

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Carte de l'Europe en 1923

L’Europe des rois

Les têtes couronnées face aux tragédies du XXe siècle. Le 24 mai 1913, le mariage de la princesse Victoria-Louise de Prusse, fille du Kaiser Guillaume II, avec le prince Ernest-Auguste de Hanovre permet à l’empereur d’Allemagne, au roi d’Angleterre George V et au tsar Nicolas II d’être réunis à Berlin. Les trois souverains, qui règnent…

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Euthanazie

Un historien allemand retrace le terrifiant programme hitlérien de mise à mort des handicapés physiques et mentaux par le IIIe Reich.      Le document nous est parvenu : sept lignes dactylographiées sur une feuille à en-tête d’Adolf Hitler. Le Führer y donnait l’instruction suivante : « Le Reichsleiter Bouhler et le docteur Brandt sont chargés, sous leur responsabilité,…

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