Dans la nuit des Lumières

Le nouveau livre de Xavier Martin souligne avec force une réalité méconnue : la noirceur de la vision de l’homme développée par les philosophes des Lumières.      Sous-homme ? Le mot évoque des souvenirs sinistres, spécifiquement le racisme des nazis qui classaient l’humanité en deux catégories, celle des Germains, considérés comme des surhommes, concept abusivement emprunté…

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Napoléon et ses préfets

Une histoire de la centralisation impériale.      En annonçant, le 6 mai dernier, vouloir réformer le fameux millefeuille territorial par le redécoupage des Régions et la disparition des conseils généraux, François Hollande a lancé un chantier dont nul ne peut prévoir l’issue. « Les départements, ce sont nos racines républicaines », répliquait, au lendemain de…

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N’oublions pas Charlemagne

     Du huitième centenaire de la naissance de Saint Louis (25 avril 1214) au centenaire de la Grande Guerre (3 août 1914), l’année en cours aura été riche de commémorations. Il n’est pas trop tard pour évoquer une figure dont on célébrait cette année aussi le douze centième anniversaire de la mort (28 janvier 814) :…

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Un étonnant voyageur

Le témoignage de Patrick Leigh Fermor, écrivain-voyageur disparu en 2011, sur l’Europe de l’entre-deux-guerres.      Patrick Leigh Fermor, disparu en 2011, fut de ceux qui réussissent à mener de front plusieurs vies tout aussi extraordinaires. Ecrivain, agent secret et scénariste, ce sujet britannique, grand voyageur devant l’Eternel, a longtemps vécu en Grèce, si bien que…

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Les derniers paysans

Un historien raconte la trajectoire, sur quatre ou cinq générations, de familles qui incarnent d’authentiques dynasties paysannes.        Vers 1950, la France était encore une nation rurale dont les paysans formaient le tiers de la population. Aujourd’hui, plus de huit Français sur dix vivent en ville, tandis que les agriculteurs ne représentent plus que…

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7 contre-vérités sur l’attentat de Sarajevo

Il y a cent ans, le 28 juin 1914, l’archiduc François-Ferdinand d’Autriche et sa femme étaient assassinés à Sarajevo par un jeune révolutionnaire serbe. L’occasion de démonter les idées reçues circulant sur ce drame qui fut l’élément déclencheur de la Première Guerre mondiale. 1 L’assassinat de François-Ferdinand était inévitable. En fait, c’est le contraire :…

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Un nouveau roi en Espagne

Felipe VI succède à Juan Carlos      Ce qui se joue à Madrid depuis l’abdication surprise, le 2 juin dernier, du roi Juan Carlos au profit de son fils Felipe n’intéresse pas que les amis de l’Espagne, les monarchistes ou les lecteurs des magazines people et gotha : la capacité de la monarchie espagnole à surmonter…

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Un massacre occulté

Le 5 juillet 1962, au lendemain de l’indépendance de l’Algérie, 700 Européens étaient massacrés à Oran.      Des millions de Français ont été abandonnés et l’on a su faire ratifier leur abandon par d’autres millions de Français. Notre armée s’est reniée. Après avoir promis le maintien du drapeau national en Algérie, elle a, passivement, assisté…

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