Mémoire de la Vendée

Spécialiste des guerres de Vendée, Reynald Secher s’interroge sur le silence qui entoure encore le massacre de 1793-1794. En mars dernier, Reynald Secher, spécialiste des guerres de Vendée, auteur d’un ouvrage dont le titre déclencha en son temps une violente polémique (Le Génocide franco-français, PUF, 1986, rééd. Perrin, 2006), achève le manuscrit d’un nouveau livre.…

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Le mystère Jésus

Jean-Christian Petitfils s’est attaché à raconter la vie du Christ selon les strictes méthodes de l’historien. Un grand livre.      Jésus ? «Le personnage le plus connu de l’Histoire universelle», observe Jean-Christian Petitfils *. Nul ne conteste aujourd’hui son existence, ce qui arrivait au XIXe siècle et encore au XXe siècle avec Paul-Louis Couchoud, libre-penseur…

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Le Grand Condé, prince, capitaine et mécène

Etonnante et fastueuse figure, le Grand Condé servit le roi Louis XIV, le trahit, puis fut pardonné.      C’est Bossuet, en 1687, qui prononça à Notre-Dame de Paris l’oraison funèbre du «Très Haut et Très Puissant Prince Louis de Bourbon, Prince de Condé, Premier Prince du Sang». Le plus bel hommage était venu de Louis…

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Le vrai visage de Louis-Philippe

Trop révolutionnaire pour les royalistes, trop royaliste pour les révolutionnaires, Louis Philippe peine à trouver sa place dans l’histoire de France. Une biographie lui rend justice. De son vivant, des caricatures de Daumier (la célèbre poire…) aux formules assassines de Chateaubriand dans les Mémoires d’outre-tombe, il avait déjà mauvaise image. La postérité a poursuivi Louis-Philippe…

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Le Blitz : la première défaite d’Hitler

Il y a 70 ans, Londres était bombardée. Si la bataille d’Angleterre n’avait pas été remportée, si la po-pulation civile n’avait pas résisté avec hé-roïsme, Hitler aurait gagné la première manche de la guerre. Le 8 septembre dernier, à Londres, 2 500 anciens pilotes, infirmières, ambulanciers et pompiers étaient réunis à la cathédrale Saint-Paul afin…

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14-18, l’Occupation oubliée

Pendant la Grande Guerre, dix départements du nord et de l’est de la France et la quasi totalité de la Belgique ont vécu sous le joug de l’armée allemande. Au prix de terribles souffrances pour les civils. Parler de l’Occupation, c’est évoquer les années 1940-1945, la croix gammée flottant sur nos rues. Qui se souvient…

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Himmler, l’âme damnée du Führer

Chef suprême de la SS, responsable de la Gestapo et organisateur de la « solution finale », Heinrich Himmler fut le second d’Adolf Hitler. Une biographie raconte le parcours de ce terrifiant bureaucrate de la mort. Himmler, connais pas. Si Hitler a été l’objet d’innombrables livres, le factotum de l’entreprise nazie a moins suscité la…

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Bismarck, le rude père de l’unité allemande

Il gouvernait « par le sang et par le fer ». Et c’est ainsi qu’Otto von Bismarck parviendra à l’unification politique de l’Allemagne autour de la Prusse, il y a 140 ans. < Les Français ont peu de raisons de l’aimer : il fut jadis leur implacable adversaire. Et pourtant, Bismarck, personnage majeur de l’histoire…

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Espagne, 1936-1939 : la guerre sans pitié

Atroce guerre civile, la guerre d’Espagne fut aussi un conflit idéologique aux dimensions internationales. Stanley Payne, un Américain enfin traduit en français, raconte cette tragédie sans parti pris. Légende noire contre légende dorée : il est peu d’événements à avoir suscité autant d’interprétations manichéennes et simplistes que la guerre d’Espagne. Outre-Pyrénées, au temps de la…

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Staline le monstre froid

Successeur de Lénine, Joseph Staline a régné sans partage sur l’Union soviétique de 1929 à 1953. Bolchevique de la première heure, ce dictateur est responsable d’innombrables crimes contre l’humanité. S’il n’était pas mort, Georges Frêche aurait-il été jusqu’au bout de son projet ? Aux statues qu’il avait fait installer à Montpellier (Jaurès, de Gaulle, Churchill,…

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