Mythe et réalités des lettres de cachet

Abolies par la Révolution, les lettres de cachet délivrées au nom du roi permettaient aux Français de régler directement des litiges privés. Au prix de certains abus. En 1717, Voltaire passe onze mois à la Bastille pour avoir composé une satire insultant le Régent et, en 1726, il y est emprisonné sept jours à la…

Lire la suite

Le Mont Saint-Michel, une épopée spirituelle

La beauté du site, la richesse de son histoire et la vie religieuse qui s’y maintient se conjuguent pour faire du Mont-Saint-Michel un lieu sans équivalent. C’est une des plus petites communes de France par la superficie et le nombre d’habitants : une quarantaine de personnes sont domiciliées au Mont-Saint-Michel. Chaque année, elles doivent pourtant…

Lire la suite

Le vrai visage des Borgia

Canal+ diffuse une série à grand spectacle sur les Borgia. Malheureusement, on est loin de l’histoire réelle. Sur Canal+, l’événement de la rentrée, ce sont « Les Borgia ». Cette série de douze épisodes de 52 minutes, coproduction européenne dotée d’un budget de 25 millions d’euros, est diffusée à partir du 10 octobre. Dans les…

Lire la suite

Le vrai visage de Louis-Philippe

Trop révolutionnaire pour les royalistes, trop royaliste pour les révolutionnaires, Louis Philippe peine à trouver sa place dans l’histoire de France. Une biographie lui rend justice. De son vivant, des caricatures de Daumier (la célèbre poire…) aux formules assassines de Chateaubriand dans les Mémoires d’outre-tombe, il avait déjà mauvaise image. La postérité a poursuivi Louis-Philippe…

Lire la suite

Le Blitz : la première défaite d’Hitler

Il y a 70 ans, Londres était bombardée. Si la bataille d’Angleterre n’avait pas été remportée, si la po-pulation civile n’avait pas résisté avec hé-roïsme, Hitler aurait gagné la première manche de la guerre. Le 8 septembre dernier, à Londres, 2 500 anciens pilotes, infirmières, ambulanciers et pompiers étaient réunis à la cathédrale Saint-Paul afin…

Lire la suite

14-18, l’Occupation oubliée

Pendant la Grande Guerre, dix départements du nord et de l’est de la France et la quasi totalité de la Belgique ont vécu sous le joug de l’armée allemande. Au prix de terribles souffrances pour les civils. Parler de l’Occupation, c’est évoquer les années 1940-1945, la croix gammée flottant sur nos rues. Qui se souvient…

Lire la suite

Himmler, l’âme damnée du Führer

Chef suprême de la SS, responsable de la Gestapo et organisateur de la « solution finale », Heinrich Himmler fut le second d’Adolf Hitler. Une biographie raconte le parcours de ce terrifiant bureaucrate de la mort. Himmler, connais pas. Si Hitler a été l’objet d’innombrables livres, le factotum de l’entreprise nazie a moins suscité la…

Lire la suite

Bismarck, le rude père de l’unité allemande

Il gouvernait « par le sang et par le fer ». Et c’est ainsi qu’Otto von Bismarck parviendra à l’unification politique de l’Allemagne autour de la Prusse, il y a 140 ans. < Les Français ont peu de raisons de l’aimer : il fut jadis leur implacable adversaire. Et pourtant, Bismarck, personnage majeur de l’histoire…

Lire la suite

Espagne, 1936-1939 : la guerre sans pitié

Atroce guerre civile, la guerre d’Espagne fut aussi un conflit idéologique aux dimensions internationales. Stanley Payne, un Américain enfin traduit en français, raconte cette tragédie sans parti pris. Légende noire contre légende dorée : il est peu d’événements à avoir suscité autant d’interprétations manichéennes et simplistes que la guerre d’Espagne. Outre-Pyrénées, au temps de la…

Lire la suite

Staline le monstre froid

Successeur de Lénine, Joseph Staline a régné sans partage sur l’Union soviétique de 1929 à 1953. Bolchevique de la première heure, ce dictateur est responsable d’innombrables crimes contre l’humanité. S’il n’était pas mort, Georges Frêche aurait-il été jusqu’au bout de son projet ? Aux statues qu’il avait fait installer à Montpellier (Jaurès, de Gaulle, Churchill,…

Lire la suite