La fin de la Vieille Autriche

La Grande Guerre viendra à bout de l’empire des Habsbourg Lorsqu’on évoque la Vienne des années 1900, capitale du Jugendstil, de l’Art nouveau et de la Sécession, ville marquée par l’architecture d’Otto Wagner, la peinture de Klimt, la musique de Schönberg ou le théâtre de Schnitzler, il est trop souvent convenu, en France, de parler de…

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Il y a 800 ans, Saint Louis

Comment gouverner en sauvant son âme.      Il y a exactement huit cents ans, le 25 avril 1214, le futur Louis IX voyait le jour à Poissy. Celui qui deviendrait Saint Louis reste une des plus prestigieuses figures de notre histoire. Est-ce parce qu’il était roi et qu’il a été canonisé que la République laïque se montre…

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L’esclavage à travers les âges

Une histoire scientifique de l’esclavage.      En 2005, Olivier Pétré-Grenouilleau, professeur à l’université de Bretagne-Sud et auteur d’une somme sur la traite des Noirs (Les Traites négrières, Gallimard, 2004), est menacé d’une plainte de la part du collectif «Antillais, Guyanais et Réunionnais» pour « négation de crime contre l’humanité ». Quel tabou a-t-il violé pour…

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Quand de Gaulle doutait

Le Commandeur a connu ses moments de déprime.      C’est par une citation de De Gaulle que commence le nouvel ouvrage de Christine Clerc : « Le ciel était très bleu, la mer était très bleue, le soleil, écrasant, faisait luire l’acier sur le pont du navire… (…) Je regardais la mer et là, oui,…

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Un soldat d’autrefois

Un album pour faire mémoire du général de Castelnau, qui perdit trois fils pendant la Grande Guerre. Clemenceau, qui le surnommait le Capucin botté, n’aimait pas ce militaire trop catholique.      Le 20 août 1914, un officier se présente devant le commandant de la IIe Armée, le général Edouard de Castelnau, et d’une voix inquiète,…

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Le roi s’en va, l’Etat demeure

Un souverain se doit de savoir bien mourir      A ce jour, François Mitterrand est le dernier en date des chefs d’Etat français que nous avons vus mourir. En se détournant des contingences politiciennes et en se tournant, au contraire, vers les « forces de l’esprit », le Président « s’était moins attaché à prendre…

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Versailles rive droite

Dans son « Dictionnaire amoureux de Versailles », Franck Ferrand affiche sa préférence pour le Versailles de Louis XIV sur celui de Jeff Koons.      A l’origine de sa passion, il y a un livre. Franck Ferrand devait avoir sept ou huit ans lorsque sa mère, un soir où il était rentré de l’école enthousiasmé par une…

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La faute du Kaiser

L’hégémonie allemande voulue par Guillaume II a préparé la guerre de 14      Alors que l’actualité internationale est commandée, à propos de la crise syrienne, par le bras de fer entre Obama et Poutine et par les divisions entre Européens, se replonger dans le monde d’il y a un siècle, c’est à la fois retrouver…

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Entre le sabre et le Code civil

Une grande biographie signée Patrice Gueniffey montre en Napoléon Bonaparte le prototype de l’individu moderne.       En 2013, comment dire du neuf sur Napoléon alors qu’il s’est écrit sur lui, depuis le XIXe siècle, autant de livres que l’on compte de jours depuis sa mort ? A cette question, l’ouvrage que publie Patrice Gueniffey répond de…

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Pierre Nora, instituteur national

Le père des « Lieux de mémoire » se penche sur l’identité française.      « Chacun le sait : il y a une altération très profonde du type de France qui nous a été léguée et dans laquelle les plus âgés d’entre nous ont été élevés. » Pierre Nora s’en défendra, mais il est difficile de ne pas…

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