Versailles rive droite

Dans son « Dictionnaire amoureux de Versailles », Franck Ferrand affiche sa préférence pour le Versailles de Louis XIV sur celui de Jeff Koons.      A l’origine de sa passion, il y a un livre. Franck Ferrand devait avoir sept ou huit ans lorsque sa mère, un soir où il était rentré de l’école enthousiasmé par une…

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Itinéraire d’un soldat perdu

Comment le républicain Salan est-il devenu le chef de l’OAS ?      Le 23 mai 1962, Raoul Salan est condamné par le Haut Tribunal militaire à la détention criminelle à vie, échappant à la peine capitale que voulait pour lui le chef de l’Etat. Comment Salan, officier de conviction républicaine, général le plus décoré de…

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Jaurès, incurable idéaliste

L’icône du socialisme français, marxiste hétérodoxe, vivait dans ses rêves.      Le 31 juillet prochain, on célébrera le centième anniversaire de sa mort. Assassiné par un déséquilibré à la veille du premier conflit mondial, Jean Jaurès reste, selon la légende complaisante souvent donnée de lui, celui qui aura tout fait, avant 1914, pour conjurer le drame.…

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Hitler, démiurge moderne

Sa volonté de créer un homme nouveau le condamnait à la violence.      Plus de 4,5 kilomètres de béton face à la Baltique, à 300 kilomètres de Berlin : avec ses huit bâtiments identiques représentant 11 500 chambres également identiques, la station balnéaire de Prora, construite entre 1936 et 1939, avait été conçue pour loger 20…

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1914, encore une fois

La Grande Guerre, quatre années qui ont changé le monde      Plusieurs centaines de livres accompagnent le centenaire de 1914. Dans ce flot de parutions, le meilleur côtoie le pire, en tout cas l’inutile, nombre d’ouvrages n’apportant rien de neuf. Les bonnes surprises peuvent toutefois venir d’études sur des sujets jamais explorés, comme de synthèses…

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De Napoléon à Louis XVIII

En 1814, Talleyrand gagne le tsar au retour des Bourbons.      Le 31 mars 1814, il y a deux cents ans, Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies, entrait dans Paris en vainqueur. La veille encore, on s’était battu à Pantin et à Montmartre. C’était la fin de la campagne de France. Deux mois durant,…

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Entre le sabre et le Code civil

Une grande biographie signée Patrice Gueniffey montre en Napoléon Bonaparte le prototype de l’individu moderne.       En 2013, comment dire du neuf sur Napoléon alors qu’il s’est écrit sur lui, depuis le XIXe siècle, autant de livres que l’on compte de jours depuis sa mort ? A cette question, l’ouvrage que publie Patrice Gueniffey répond de…

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Pierre Nora, instituteur national

Le père des « Lieux de mémoire » se penche sur l’identité française.      « Chacun le sait : il y a une altération très profonde du type de France qui nous a été léguée et dans laquelle les plus âgés d’entre nous ont été élevés. » Pierre Nora s’en défendra, mais il est difficile de ne pas…

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Enfances couronnées

Peut-on être un roi quand on est encore un enfant ? Peut-on être un enfant quand on DOIT être un roi ? Un beau livre d’Eve de Castro.      Il est plusieurs manières d’aborder l’histoire. Celle des chercheurs patentés, qui travaillent dans les archives et les documents d’époque. Celle des passionnés, qui peuvent être enseignants,…

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Lumineux Moyen Age

L’an mille n’avait rien d’une époque barbare.      L’an 1000, avec ses trois chiffres ronds, fascinait les historiens romantiques, à commencer par Michelet, qui prétendait, dans son Histoire de France, que « c’était une croyance universelle, au Moyen Age, que le monde devait finir avec l’an mille de l’Incarnation ». Le mythe a perduré, entretenu…

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